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Werden Hunde im Winter depressiv? Wie sich saisonale affektive Störungen (SAD) auf Ihr Haustier auswirken können


Sophie Jackson ist eine Hundeliebhaberin und Trainerin, die in Großbritannien lebt. Sie konkurriert mit ihren vier Hunden um Beweglichkeit und Gehorsam.

Der Winter Blues bei Hunden

Jedes Jahr, wenn der Winter näher rückt und die Nächte hereinbrechen und sich das Wetter verschlechtert, leiden viele Menschen unter einer Krankheit, die als saisonale affektive Störung oder SAD bekannt ist. Die Symptome sind Energiemangel, eine konstante, schlechte Stimmung, Reizbarkeit, Schläfrigkeit und Heißhunger auf Kohlenhydrate. Für manche Menschen ist SAD äußerst störend für ihr tägliches Leben und kann dazu führen, dass sie isoliert oder klinisch depressiv werden.

SAD beim Menschen wurde erst seit 1984 richtig erkannt, als der Begriff erstmals in einem vom National Institute of Mental Health in Bethesda, MD, veröffentlichten Artikel verwendet wurde. Lange zuvor war jedoch bekannt, dass Menschen im Winter aus keinem anderen offensichtlichen Grund als dem Wechsel der Jahreszeiten depressiv oder träge werden könnten.

Zuerst dachte niemand, dass Tiere zusammen mit Menschen SAD erleben könnten. Erst in den letzten Jahren wurde untersucht, ob unsere Haustiere, insbesondere Hunde und Katzen, ebenfalls an einer Form von SAD leiden können.

Bereits im Jahr 2007 führte die Volksabteilung für kranke Tiere (PDSA), eine britische Wohltätigkeitsorganisation, die kostenlose und kostengünstige Gesundheitsversorgung für kranke Haustiere anbietet, eine Umfrage unter Eigentümern durch, in der sie gefragt wurden, ob sie das Gefühl haben, dass ihre Haustiere im Winter depressiv werden. Jeder dritte Besitzer berichtete, dass seine Haustiere im Winter depressiv wirkten und einen deutlichen Stimmungsabfall bemerkten. Während die Hälfte der befragten Besitzer angab, dass ihre Haustiere im Winter mehr schliefen und 20% bemerkten, dass ihre Haustiere weniger aktiv waren. Laut Elaine Pendlebury, leitende Tierärztin bei PDSA: "Der Beginn dunkler Nächte könnte sicherlich einen Einfluss auf die Stimmung unserer Haustiere haben."

Der britische Tiernahrungshersteller Forthglade hat auch die Möglichkeit untersucht, dass Haustiere an SAD leiden. In einer Umfrage unter 2000 Tierbesitzern gab fast die Hälfte an, dass sich das Verhalten ihres Tieres in den Wintermonaten geändert hat. Satte 44% der befragten Besitzer hatten erwogen, tierärztliche oder verhaltensbezogene Hilfe zu suchen, um die saisonale Depression ihres Haustieres zu bekämpfen.

Forthglade fragte den Hundeverhaltensforscher Nick Jones nach seiner Meinung, warum unsere Hunde im Winter depressiv werden könnten:

"Die langen dunklen Wintertage fordern nicht nur einen Tribut von der zweibeinigen Bevölkerung. Auch unsere vierbeinigen Freunde spüren die Belastung. Es ist klar, dass viele Hunde Symptome aufweisen, die den menschlichen Zustand von SAD nachbilden: Lethargie, gesteigerter Appetit, Reizbarkeit und die Zurückhaltung, nach draußen zu gehen und Sport zu treiben - alles aufgrund des minimalen natürlichen Sonnenlichts. "

Was ist traurig?

Die saisonale affektive Störung ist noch nicht vollständig verstanden, aber die Haupttheorie, warum manche Menschen im Winter depressiv werden, ist, dass dies auf die niedrigeren Lichtverhältnisse zurückzuführen ist. Es wird angenommen, dass der Mangel an Sonnenlicht im Winter Auswirkungen auf einen Teil des Gehirns haben könnte, der als Hypothalamus bekannt ist, was dazu führt, dass es nicht richtig funktioniert. Der Hypothalamus ist für die Freisetzung von Hormonen in den Körper verantwortlich, einschließlich Melatonin und Serotonin.

Melatonin ist ein Schlafhormon, das dem Körper hilft, nachts abzuschalten. Serotonin beeinflusst auch den Schlaf sowie Ihre Stimmung und Ihren Appetit. Es wird angenommen, dass niedrige Serotoninspiegel eine der Ursachen für Depressionen sind, und Antidepressiva wie Prozac sollen den Serotoninfluss zum Gehirn erhöhen.

Wenn diese beiden Schlüsselhormone aus dem Gleichgewicht geraten, kann SAD die Folge sein. Es wird angenommen, dass SAD-Betroffene zu viel Melatonin produzieren, wodurch sie sich schläfrig fühlen, während ein Mangel an Sonnenlicht die Serotoninproduktion ihres Körpers beeinträchtigen kann, was zu einer niedrigen, depressiven Stimmung führt.

Dass SAD mit einem niedrigen Sonnenlicht verbunden ist, scheint durch Untersuchungen belegt zu werden, bei denen die Winterdepression an Orten mit hohem Sonnenlicht im Vergleich zu Orten mit niedrigem Sonnenlicht verglichen wurde. Eine Studie zeigte, dass SAD in Florida mit hohen Lichtwerten im Winter (nur 1,4% der Bevölkerung wurden mit SAD diagnostiziert) weniger häufig war als in New Hampshire (9,7% der Bevölkerung wurden mit SAD diagnostiziert), wo die Winterlichtwerte liegen viel niedriger. Hunde produzieren auch die Hormone Melatonin und Serotonin, und es wird vermutet, dass auch sie im Winter unter einem Ungleichgewicht leiden könnten, das zu SAD bei Hunden führt.

Die Symptome von SAD

Beim Menschen sind die Symptome von SAD eine anhaltend schlechte Laune, das Gefühl, keine Energie zu haben, mehr als gewöhnlich zu schlafen, das Interesse an alltäglichen Aktivitäten zu verlieren und nach Kohlenhydraten zu verlangen.

Als die Besitzer über das Verhalten ihrer Haustiere in den Wintermonaten befragt wurden, berichteten sie über ähnliche Symptome. Hunde wirkten träge, schläfrig, hatten kein Interesse am Spielen und schienen hungriger zu sein. Der Professor für Psychologie, Stanley Coren, bemerkte solche Veränderungen bei seinen eigenen Hunden:

"Heute liegen meine drei Hunde wie Klumpen herum. Sie zeigen wenig Motivation, etwas zu tun, und Dancer, der älteste der Gruppe (und der vorhersehbarste), zeigt sogar wenig Begeisterung, wenn es darum geht, den Postboten anzuschimpfen. Mein normalerweise aufmerksamer Hund Kommt gut an der Tür an, nachdem die Post bereits in die Kiste gefallen ist und der Postbote bereits die Treppe hinuntergegangen ist und auf halbem Weg zurück zur Straße ist. Selbst wenn ich mich an die Leine greife und mich auf einen Spaziergang vorbereite, scheint das nicht viel zu bringen Freude für meine Haustiere. Abgesehen davon, dass meine Hunde viel mehr Stunden schlafen, als es jeden Tag üblich ist, scheinen meine Hunde nur bereit zu sein, mein Bein mit der Nase zu stoßen und zu wimmern - ein sicheres Zeichen dafür, dass sie um ein Betteln betteln behandeln."

Coren spekulierte, dass seine Hunde an einer Hundeversion von SAD litten, da ihre Symptome so ähnlich erschienen. Seine Gedanken werden von den Eigentümern bestätigt, die auf die von PDSA und Forthglade durchgeführten Umfragen geantwortet haben. Elaine Pendlebury von der PDSA war der Ansicht, dass die Ergebnisse ihrer Forschung zeigten, dass viele Haustiere im Winter an Depressionen leiden: "Laut unserer Umfrage weisen einige Haustiere ähnliche Symptome der menschlichen Störung SAD auf, darunter Müdigkeit, depressive Verstimmung und Energiemangel. ""

Könnte es andere Gründe für Doggy Winter Blues geben?

Obwohl neuere Forschungen darauf hingewiesen haben, dass Hunde an SAD leiden können, sind nicht alle davon überzeugt, dass dies unbedingt der Fall sein muss. Als der zertifizierte Tierverhaltensberater Steve Dale gefragt wurde, ob er glaubt, dass Hunde an SAD leiden könnten, antwortete er: „Die endgültige Antwort lautet. kann sein. Niemand weiß es genau. “

Während Hunde die gleiche Gehirnchemie wie Menschen haben und daher theoretisch die gleichen Auswirkungen eines Mangels an Sonnenlicht haben könnten, ist es eine andere Frage, ob dies tatsächlich geschieht. Dale schlägt vor, dass das, was die Besitzer als Hunde-Depression wahrnehmen, tatsächlich ihre Hundefreunde sind, die ihre eigene schlechte Stimmung widerspiegeln: „Die Stimmungen von Haustieren spiegeln unsere Stimmungen wider. Wenn wir den ganzen Tag im Haus launisch sind, können Katzen und Hunde das aufgreifen. "

Tierarzt Dr. Patty Khuly ist einer ähnlichen Meinung:

"Unsere anthropomorphen Empfindungen machen deutlich Platz für unsere Beobachtung der ruhigen Wintermonate als Zeit der Depression - wir werden depressiv, Tiere müssen auch depressiv werden. Aber für sie könnte es tatsächlich sein, dass sie sich mehr als gewöhnlich ausruhen, weniger Spiel und Aktivität aufwenden." eine Möglichkeit sein, Energie durch erhöhte Fettreserven für die mageren Wintermonate und die kommenden arbeitsreichen Monate zu speichern ... Schließlich hat die Evolution diejenigen Tiere bevorzugt, die in diesen mageren Wintermonaten am effizientesten Energie speichern können. . Auch wenn die moderne Bequemlichkeit die Lebensmittelverteilung verändert hat. "

Ebenso können Hundebesitzer, die an SAD leiden, die scheinbar ähnlichen Symptome ihres Haustieres falsch interpretieren, bei denen es sich tatsächlich um den Hund handelt, der auf Verhaltensänderungen seiner Besitzer reagiert. Dass wir es sein könnten und nicht das schwache Sonnenlicht des Winters, das den saisonalen Blues unserer Haustiere verursacht, wird durch Untersuchungen von PitPat weiter nahegelegt, die Schrittzähler für Hunde herstellen und das Feedback ihrer Geräte verwenden, um das Aktivitätsniveau unserer Haustiere zu untersuchen.

Daten von PitPats, die von 20.000 Hunden in Großbritannien getragen wurden, zeigten, dass ihr Trainingsniveau im Winter um bis zu 20% sinkt. Forthglades eigene Umfrage ergab ähnliche Statistiken. 56% der Besitzer gaben an, dass sie ihren Hunden im Sommer mehr als 30 Minuten Bewegung pro Spaziergang gaben, aber nur 28% machten im Winter ähnliche Spaziergänge. Die Folge dieser Verringerung der körperlichen Betätigung könnte Gewichtszunahme, zunehmende Inaktivität und Verhaltensprobleme wie Langeweile sein.

Winter Blues verhindern

Während die Jury nicht sicher ist, ob Hunde wirklich an SAD leiden oder ob sie auf uns reagieren, wenn sie im Winter depressiv erscheinen, sind die Möglichkeiten, ihnen zu helfen, dieselben und können als Bonus menschlichen SAD-Patienten helfen, die Hunde besitzen auch.

Belichtung

Saisonale Depressionen sind mit schlechten Lichtverhältnissen verbunden. Daher besteht die offensichtliche Lösung darin, die Menge an natürlichem Licht zu erhöhen, die ein Hund erhält. Dies kann so einfach sein, als würde man ein Hundebett an einen Ort bringen, an dem das Tageslicht hell scheint, beispielsweise unter einem Oberlicht. Dr. Karen Becker glaubt, dass dies ein Schlüsselweg ist, um Haustieren zu helfen:

"Eines der besten Dinge, die Sie täglich für Ihre Haustiere tun können, ist, die Sonnenschirme zu öffnen, wenn die Sonne aufgeht, und so viel natürliches Sonnenlicht wie möglich in Ihr Zuhause zu lassen."

Menschen mit SAD-Krankheit wird empfohlen, natürliche Leuchtkästen zu verwenden, die das Tageslicht simulieren und den Serotoninspiegel erhöhen und gleichzeitig das Melatonin reduzieren können. Auch Hunde können von diesen Boxen profitieren, insbesondere in den Tiefen des Winters, wenn das Tageslicht minimal ist. Sie werden auch als Lichttherapie-Boxen bezeichnet und sind in einer Reihe von Preisen erhältlich, die den meisten Budgets gerecht werden. Sie sind eine bequeme Möglichkeit, Hunden (und Menschen) zu helfen, sich im Winter energetisiert zu fühlen.

Zeit im Freien

Mit dem Hund nach draußen zu gehen ist sowohl für Ihr Haustier als auch für sich selbst gut. Auch bei schlechtem Wetter sollten Sie mindestens eine halbe Stunde laufen und versuchen, Ihr Haustier zu ermutigen, währenddessen aktiv zu sein. Wenn Sie einen Hund haben, der Kälte oder Nässe nicht mag, hilft Ihnen der Kauf eines Mantels oder sogar eines Hundeanzugs dabei, Spaziergänge zu genießen.

Übung ist ein gut etabliertes natürliches Stimmungsstimulans. Selbst ein flotter Spaziergang kann Depressionsgefühle lindern, was bedeutet, dass tägliche Spaziergänge mit dem Hund für Sie beide gut sind. Obwohl es nicht immer bequem ist, ist das Gehen bei Tageslicht im Winter besser als das Gehen bei Nacht, damit Ihr Hündchen von natürlichem Sonnenlicht profitieren kann. Für einige Menschen, die vor oder nach der Arbeit mit ihren Hunden spazieren gehen müssen, ist dies möglicherweise nicht möglich, aber wenn Sie können, wird dies Ihrem Haustier sicherlich helfen.

Unterhaltsame Aktivitäten

Mentale Aktivitäten wie Trick-Training oder das Spielen mit Spielzeug können dazu beitragen, die Stimmung eines Haustieres zu verbessern. Es gibt viele Puzzlespiele für Hunde sowie Futterspielzeug wie Kongs. Sogar das Kauen auf einem fleischigen Knochen kann ein gutes Stimmungsstimulans für Hunde sein, da es Wohlfühl-Endorphine freisetzt.

Die besten Spiele sind jedoch solche, die mit einer Person gespielt werden und den Hund zur Interaktion bringen. Es könnte ihnen ein neues Kommando beibringen oder ein großartiges Schlepperspiel haben. Ein wirklich lustiges Spiel ist es, Leckereien in einem Raum zu verstecken und sie dann von Ihrem Hund durchsuchen zu lassen. Wenn Sie Ihren Hund ermutigen und aufgeregt werden, wenn er Erfolg hat, wird dies seine Freude weiter steigern.

Die Interaktion mit Ihrem Hund ist eine großartige Möglichkeit, Sie beide glücklich zu machen und die dunklen Wintermonate schneller vergehen zu lassen. Gehen Sie also ins Freie, bewegen Sie sich und genießen Sie das Wintersonnenlicht. Ihr Hund wird es Ihnen danken.

© 2019 Sophie Jackson


Bekommen Tiere eine saisonale affektive Störung?

(Bildnachweis: Getty Images)

Bis vor kurzem gab es keine offizielle Diagnose von SAD bei einem Tier, da es kein Modell dafür gab. Neuere Studien an Hamstern und Grasratten könnten jedoch belegen, dass sich die saisonale Veränderung auch negativ auf Tiere auswirken kann.

Wenn sie weniger Sonnenlicht ausgesetzt waren, wirkten die Hamster und Grasratten depressiv. Die Studie ergab, dass sich die Chemie des Gehirns der Nagetiere verändert hat. Der Hippocampus schrumpfte, was als Grund für Depressionen angesehen wird.

Die Studie wurde nicht direkt an Hunden durchgeführt, zeigt jedoch, dass die Wahrscheinlichkeit, dass SAD sie betrifft, nicht unvorstellbar ist. Schließlich sind Hunde emotional viel komplexer als Hamster und Ratten, was es wahrscheinlicher macht, dass sie in kürzeren Tagen Veränderungen in der Gehirnchemie und -stimmung erfahren.

Einige Tierärzte glauben, dass SAD Hunde auch indirekt über ihren Menschen beeinflussen könnte. Haben Sie jemals bemerkt, wie Ihr Hund zu Ihrer Stimmung passt? Hunde sind sehr intuitive Wesen, besonders mit den Menschen, die sie am meisten Zeit verbringen.

Wenn Sie sich an einem besonders dunklen Morgen nicht aus dem Bett heben können, spiegelt Ihr Hund möglicherweise diese Niedergeschlagenheit wider.


Heilmittel für SAD bei unseren Haustieren

Pass auf dich auf

Wenn die Ursache wirklich darin besteht, dass sie unsere Stimmung widerspiegeln, besteht die naheliegendste Lösung darin, Ihre eigene Stimmung zu verbessern. Die folgenden Schritte können für Ihr Haustier beschrieben werden, sie verbessern jedoch auch Ihre eigene Stimmung erheblich.

Geistige und körperliche Stimulation

Indem Sie sowohl ihren Geist als auch ihren Körper trainieren, können Sie einen großen Einfluss auf ihre Stimmung haben. Die Stimulation kann von einfachen Gegenständen kommen, die Sie im Haus haben, um Spielzeug zu rätseln. Mit den richtigen Spielzeugen können Sie sowohl mentale als auch physische Stimulation kombinieren!

Sonnenlicht

Ob drinnen oder draußen, Sonnenlicht wirkt Wunder bei der Bekämpfung von SAD. Wenn Sie ein Fenster haben, durch das die natürliche Sonne scheint, können Sie Ihrem Haustier jeden Tag eine Zeit lang hier entspannen oder spielen.

Sonnenlicht mit einer Lampe simulieren

Sonnenlampen oder Vollspektrumlampen sind eine Alternative zum natürlichen Sonnenlicht, wenn letzteres knapp ist. Nehmen Sie sich jeden Tag etwas Zeit, um mit Ihrem Fellbaby in den Strahlen zu spielen und die Stimmung zu verbessern.

Eine andere Quelle für Vitamin D, wenn Sonnenschein knapp ist, ist die Ernährung oder Nahrungsergänzung. Sprechen Sie mit Ihrem Tierarzt über die für Ihre Katze oder Ihren Hund geeignete Menge sowie die für sie geeigneten verfügbaren Quellen.


TRAURIG oder nicht?

Die meisten Gebiete in Australien erhalten genügend Tageslicht und das Wetter ist besser als auf der Nordhalbkugel, wo der Großteil der SAD gemeldet wird. Daher handelt es sich um ein Syndrom, das bei Haustieren in Australien nicht häufig auftritt. Obwohl SAD die Ursache für diese Verhaltensänderungen bei unseren Haustieren sein könnte, sollten andere häufigere Probleme wie Arthritis ausgeschlossen werden, bevor angenommen wird, dass Ihr Haustier depressiv ist.

"Darüber hinaus ist es nicht ungewöhnlich, das Verhalten unserer Haustiere zu anthropomorphisieren. Wir werden depressiv, daher müssen auch Tiere depressiv werden", sagt Dr. Foster. „Aber für sie kann weniger Spiel und Aktivität eine Form des Winterschlafes sein - Energie- und Fettreserven speichern. Bären tun es, warum also nicht unsere Haustiere?

„Ein weiteres häufigeres Problem im Zusammenhang mit Melatonin ist eine Erkrankung, die als saisonale Flankenalopezie oder lichtempfindliche Alopezie bezeichnet wird. Dies ist ein Zustand, der in den Wintermonaten auftritt, in denen einige Hunderassen einen bilateral symmetrischen Haarausfall an den Seiten ihres Körpers erfahren. Die Behandlung beinhaltet die Verwendung einiger Nahrungsergänzungsmittel und die Erhöhung der Sonneneinstrahlung des Hundes. "

Wenn Ihr Tierarzt jedoch keine Grunderkrankungen diagnostiziert, können Sie zahlreiche Maßnahmen ergreifen, um den Winter-Blues Ihres Haustieres zu überwinden. Es ist sehr wichtig, dass ein Hund täglich Sport treibt, um Depressionen vorzubeugen. Dr. Roser sagt jedoch, dass es noch besser ist, einen „Hundespaziergang“ zu machen. „Hunde nehmen ihre Umgebung durch die Nase so viel besser wahr als durch die Augen. Wenn sie also schnüffeln und dem Hund erlauben, (im Rahmen der Vernunft) dorthin zu gehen, wo sie hin wollen, trainieren sie einen Hund sowohl geistig als auch körperlich, was zu einem glücklicheren Welpen führt ," Sie sagt.

Die Verwendung von weißem Licht um das Haus herum, um die längere Tageslänge des Sommers zu simulieren, kann als zusätzliche Therapie erprobt werden, muss jedoch mit einer erhöhten körperlichen und geistigen Stimulation verbunden sein. Spielzeug und Spiele sind eine großartige Idee, um Hunde zu beschäftigen. "Zu den einfachen mentalen Spielen für Hunde gehören Futterrätsel, bei denen das Abendessen in einem Rätsel versteckt ist und sie herausfinden müssen, wie sie es herausholen können", sagt Dr. Roser.

„Prävention und Behandlung sind bei Hunden gleich. Geistige und körperliche Stimulation und das Ermöglichen, dass der Hund soziale Interaktionen mit anderen Menschen und Tieren hat, werden sie wirklich glücklich machen. Sie sind soziale Tiere und möchten nicht den ganzen Winter über eingepfercht werden. "

Wenn Ihr Hund also unter einem schlimmen Fall des Winter-Blues zu leiden scheint, sollte er sich bald wieder wie eine Million Dollar fühlen, wenn er sich um diese einfachen Schritte kümmert und bereit ist, alles in Angriff zu nehmen, was die Welt auf ihn werfen könnte.

Umfrage sagt

Eine von der britischen Veterinär-Wohltätigkeitsorganisation PDSA durchgeführte Umfrage ergab, dass jeder dritte Hundebesitzer in den Wintermonaten einen erheblichen Stimmungsabfall bei seinen Haustieren feststellt. "Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass rund acht Millionen britische Haustiere mehr essen wollen, keine Bewegung haben und in den Wintermonaten mürrischer sind", sagt Dr. Foster. 30 Prozent der Katzenbesitzer gaben an, dass ihr Haustier während der Saison „trauriger“ und weniger verspielt wirkt.

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Können Hunde unter dem Winter Blues leiden? Hier finden Sie alles, was Sie über saisonale affektive Störungen bei Ihrem Hund wissen müssen.

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Während der kalten Wintermonate kann es attraktiv erscheinen, sich unter der Decke zusammenzurollen und die Tage zu vertreiben. Die kurzen, grauen Tage und sinkenden Temperaturen können jedoch bei vielen Menschen zu Depressionen führen. Ein psychischer Zustand, der als Seasonal Affective Disorder (SAD) bekannt ist, kann zu Blues-Anfällen führen, die mit saisonalen Veränderungen und unserer verringerten Sonneneinstrahlung zusammenhängen.

Zu den Symptomen von SAD können gehören:

  • Im Herbst und Winter tagelang Depressionsgefühle
  • Verringertes Energieniveau
  • Gefühle der Hoffnungslosigkeit oder Schuld
  • Schlafstörungen
  • Das Interesse an Hobbys und Aktivitäten verlieren, die Sie einmal geliebt haben

Aber kann Ihr Hund auch traurig werden?


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