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Aufzucht von Hühnern in einem Öko-Dorf des 21. Jahrhunderts


Seafarer Mama / Karen und ihre Familie sind Mitglieder einer absichtlichen Gemeinschaft in Massachusetts und lieben die Gesellschaft ihrer Nachbarn.

Hühner auf der Flucht

Aufzucht von Gemeinschaftshühnern

Wenn Sie noch nie daran gedacht haben, Hühner für die nahrhaften Eier zu halten, die sie legen, liegt dies wahrscheinlich daran, dass die Pflege dieser Eier viel Arbeit bedeuten kann und ein eigenes Budget für die Pflege benötigt. Ich bin mir sicher, dass ich nicht daran gedacht hätte, Hühner zu halten, bevor ich in eine Wohngemeinschaft gezogen bin, in der eine Gruppe von Nachbarn bereit ist, bei den Hausarbeiten zu helfen. Zu den Vorteilen gehört es, die Arbeit und die finanzielle Belastung zu teilen, faszinierende Tiere zu haben, mit denen man interagieren kann, und die nahrhaftesten Eier zu genießen, die man jemals essen kann: direkt von den Hühnern!

Hühnerrassen

Wir begannen mit ungefähr 35 Hühnern für unseren Korb. Es gibt eine Fülle von weißen Leghorns, einigen goldenen Buff Orpingtons, einigen Americunas, braunen Brahmanen und Jersey Giants.

Materialien

Wie Sie auf den folgenden Bildern sehen können, gibt es viele Materialien für die Lagerung von Lebensmitteln, die recycelt / zweckentfremdet werden können, z. B. Wasserkrüge für die Körner- und Austernschalen und Schaufeln zum Eingießen von Lebensmitteln in die Futtertröge.

Schlemmen am Feeder

Eine kleine Gruppe unserer Mädchen, die am Futterautomaten schlemmen. Ein Pappteller schützt das Essen vor dem Kot, der von den Sparren fällt.

Lebensmittel und Futtermittel

Hühner lieben es, den ganzen Tag zu essen. Ihre Ernährung besteht hauptsächlich aus organischer Substanz, wie die meisten Küchenabfälle (Gemüse ist sicher, ebenso wie die meisten Früchte). Wir ergänzen mit Lebensmittelpellets und Maiskratzer.

Sie essen, was dich nervt

Hühner fressen die Käfer aus Ihren Gartenbetten oder die japanischen Käfer von Ihren Bäumen. Normalerweise lassen wir sie kurz vor Sonnenuntergang etwa eine halbe Stunde lang frei herumlaufen, um ihnen Zeit zu geben, dies zu tun, bevor sie sich ins Bett legen. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie sich so weit ausbreiten, dass wir ihnen nachjagen müssen, um sie für die Nacht in den Stall zu bringen. Da es sich um kleine Kotfabriken handelt, düngen sie auch die Gärten.

Feeder

Die Futtertröge sind riesige Plastikkrüge mit Öffnungen oben, in die die Futterpellets gegossen werden können. Der Boden des Kruges hat spindelförmige "Finger", die sich auffächern, um kleine Abschnitte in der roten "Untertasse" zu bilden, aus denen einzelne Vögel picken können. Dadurch kann eine große Anzahl gleichzeitig füttern. Wir haben 2 Feeder, um ihnen mehr Platz zu geben. Jeden Morgen und Abend füllen wir sie auf, damit die Hühner den ganzen Tag "grasen" können und sie morgens Futter haben, mit dem sie ihren Tag beginnen können.

Im Winter, wenn die Temperatur unter 20 Grad Fahrenheit sinkt, legen wir das Essen in das Tablett und mischen es mit heißem Wasser, um einen Brei für sie zu machen. Dies hilft ihnen, ihren Körper auf der richtigen Temperatur zu halten, und verfügt über eine Wärmelampe im Stall, wenn sie nicht genügend Tageslicht ausgesetzt sind.

Kratzen

Normalerweise kratzen wir eine Handvoll, wenn wir den Stall öffnen oder die Tür laufen lassen wollen, um Tränken oder Zuführungen zu füllen. Wenn wir zu einem entfernten Ort werfen, von dem aus wir eintreten, werden die Vögel so abgelenkt, dass wir Platz haben und nicht versuchen zu entkommen. Diese Strategie spart viel Zeit und Energie.

Körner- und Austernschalen

Die Hühner brauchen Körnung, damit ihr Magen das Futter, das sie essen, zu nutzbaren Nährstoffen zermahlen kann. Kieselsteine ​​sind normalerweise grau. Sie brauchen auch (weiße) Austernschalen für Kalzium, damit die Schalen ihrer Eier dick und stark sind und nicht so leicht knacken.

Trautes Heim, Glück allein

Die Außenseite des Stalls haben wir für unsere Hühner gebaut. Die Tür zum Lauf ist rechts.

Unterschlupf für Schlaf- und Nistplätze

Das Gebäude

Der Korb, den unser Team für die Hühner baute, war das Ergebnis vieler Stunden Forschung und Arbeit. Sobald ein Ort gefunden wurde, verbrachten die Teammitglieder Zeit damit, das Fundament zu bauen, Zäune zu bauen, Hühnerdrahtabdeckungen zu schützen, Sally Port, Türen, Fenster, Treppen, Nistschaufelständer, Schlafstangen und die Takelage zum Aufhängen der Futtertröge. Letzten Sommer haben wir daran gearbeitet, das Abstellgleis für den Korb herzustellen und zu streichen, das die innere Struktur der Schindeln schützt.

Es gab Tischler und Handwerker im Team, aber die meisten im Team sind begeisterte Heimwerker, die es lieben, die günstigsten Materialien zu finden, um unseren Hühnern ein funktionales Zuhause zu bieten, in dem sie bequem leben können. Eine glückliche Henne ist eine Legehenne.

Draußen

Die Außenseite des Korbs ist isoliert, hat aber auch Fenster für die Frischluftzirkulation. Es gibt Türen wie den Sally Port, an dem die Hühner herunterlaufen können, und die Tür, an der das schmutzige alte Heu herausgefegt werden kann, wenn einmal in der Woche Mist gemacht wird.

Innerhalb

Im Inneren des Korbs befinden sich vorne Aufbewahrungsbereiche für Lebensmittel und Werkzeuge. Wir verwenden Metallmülleimer für die Lebensmittel, um die Lebensmittel nach dem Öffnen der Verpackung frisch zu halten und um nachts vorbeiziehende Tiere wie Ratten, Füchse, Waschbären usw. fernzuhalten. Es gibt eine Tür mit einem Riegel die Hühner in ihrem eigenen Wohnzimmerbereich zu halten. Dort übernachten sie, essen, trinken, kacken und legen Eier in die mit Heu ausgekleideten Eimer, die für sie da sind.

Gemeinsame Aufgaben

Manchmal braucht ein Dorf, um eine Hühnerherde zum Eierlegen aufzuziehen. Anstatt sie das ganze Jahr über betreuen zu müssen, haben wir Teams mit 2 Haushalten pro Woche, die die Aufgaben aufteilen, und der Zeitplan wechselt durch alle im Team beteiligten Haushalte. Im Gegenzug gibt es eine Rotation, bei der einem Haushalt jede Woche ein Dutzend Eier geliefert werden. Der Zusteller arbeitet die Liste durch, bis alle Mitgliedshaushalte abgedeckt sind.

In der folgenden Tabelle sind die Aufgaben aufgeführt, die erledigt werden müssen, damit unsere Hühner mit einer abwechslungsreichen Ernährung gefüttert, mit frischem Wasser versorgt und ausreichend Gelegenheit zum Sport erhalten.

Tabelle der Hühnerarbeiten

Dies ist eine Zusammenfassung der aktuellen Aufgabenverteilung für das Chicken Club Team unserer Co-Housing-Community (eigentlich ein Subteam). Jeder Haushalt hat normalerweise alle 8 Wochen eine Dienstwoche.

MorgenarbeitenAbendarbeitWöchentliches Mucking

Kratzer werfen; Lassen Sie Sally Port herunter, um den Hühnern den Zugang zum Lauf zu ermöglichen

Geben Sie den Hühnern im Gemeinschaftsgarten eine überwachte Freilandzeit

Reinigen Sie die Tränken mit einem Bleichmittel und einer Wasserlösung und füllen Sie sie jeweils ~ 1 mit frischem Wasser

Füllen Sie Tränken (täglich frisch) und Feeder

Kratzer werfen; Füllen Sie Tränken und Feeder

Schließen Sie den Sally Port, um die Hühner am Laufen zu halten. Muck-Out-Tür öffnen

Sammeln Sie Eier und notieren Sie die Menge auf dem Rekordblatt

Sammeln Sie Eier und notieren Sie die endgültige Zählung für den Tag

Bewegen Sie Feeder und Waterer aus dem Weg. Altes Heu in einen Schubkarren harken und auf den dafür vorgesehenen Kompostbereich werfen

Reinigen Sie etwas von der Kacke aus dem Korb (Stapel außerhalb)

Zählen Sie die Hühner, um sicherzustellen, dass sie alle drin sind

Alle Nistkübel mit Bleich-n-Wasser-Lösung auswaschen und mit frischem Heu auslegen

Ersetzen Sie das Heu bei Bedarf in Nistkübeln

Schließen und verriegeln Sie den Sally Port, die Tür des Schlafraums und die Vordertüren

Lege frisches Heu hin; Füllen Sie Feeder, Grit und Austernschalen. Stellen Sie die Futter- und Tränken wieder an den üblichen Stellen auf

Bringen Sie Küchenabfälle als Leckerbissen zu den Hühnern

Liefern Sie ein Dutzend Eier an den nächsten Mitgliedshaushalt auf der Liste

Öffnen Sie die Lauftür erneut und werfen Sie den Kratzer

Kurze Tour durch Coop and Run für Freilandhühner

Eier im Dutzend

Mit Heu gefüllte Nist- / Brutkübel

Nahrhafte Bio-Eier

Das Hühnerteam unserer Co-Housing-Community hat mehr als 7 Mitglieder, daher dauert es mehr als eine Woche zwischen jedem Dutzend Eiern, die an uns geliefert werden. Wenn wir frische Eier haben, machen wir Eiersalat, Omeletts oder Rührei mit Käse. Manchmal braten wir sie. In jedem Dutzend, das geliefert wird, gibt es eine Vielzahl von Farben und Größen, und das Eigelb ist groß und tiefgelb.

Nistkübel

Jeder Eierhalter richtet Nistplätze für seine Hühner ein, basierend auf den Materialien, die ihm zur Verfügung stehen. Unser System verfügt über ein Gestell voller Eimer. Das Rack wurde von einem cleveren Teammitglied namens Buzz gebaut, das auch einige unserer Laufzäune gebaut hat.

Vielfalt

Wir haben eine Vielzahl von Hühnern, die wir halten, also haben wir eine Vielzahl von Eiern, die wir sammeln und essen. Die dunklen Hühner sind normalerweise die "Ostereier", die grüne oder blaue Eier legen. Einige der Eier haben zwei Eigelb. Andere sind weiß, braun oder braun. Alle von ihnen sind voller Eiweiß und Geschmack und erweitern diese Geschmacksqualität auf die Kuchen oder andere Lebensmittel, die wir mit ihnen herstellen.

Chicken Trek: Die nächste Generation

Alternde Hühner und Übergänge

In diesem Sommer beginnen unsere Hühner, ihre Eiproduktion zu verlangsamen, und ihre Resistenz gegen Krankheiten und andere Krankheiten hat abgenommen. Als Team haben wir uns verpflichtet, unsere Hühner nicht zu töten, deshalb werden wir sie in eine Hühnerrentengemeinschaft schicken, um den Rest ihres natürlichen Lebens zu verbringen. Dies wird bald geschehen, da wir den Stall gründlich reinigen müssen, bevor die nächste Generation von Küken einzieht.

Küken

In der Zwischenzeit haben wir die Notwendigkeit dieses Übergangs erwartet, und unsere Nachbarin Cathy hat eine neue Generation von Küken untergebracht. Ihre Kreativität führte zu dem oben abgebildeten Setup. Sie benutzte ein altes Plastikkinderspielhaus als Hauptunterkunft. Darüber befindet sich eine Plane und ein Hühnerdraht, und Hühnerdraht säumt das Deck (andere Teammitglieder halfen dabei). Diese Materialien schützen sie vor Raubtieren und vor dem Tod auf dem Steinhaufen darunter. Sie werden bald bereit sein, in größere Räume zu ziehen, aber sie sehen aus, als würden sie sich in der Zwischenzeit wie zu Hause fühlen.

Bist du ein Huhn oder was?

© 2015 Karen A Szklany

Karen A Szklany (Autorin) aus Neuengland am 9. Juli 2015:

Vielen Dank für Ihre freundlichen Gedanken und Stimmen! Und danke fürs Teilen. Hühner sind eine großartige Gesellschaft und so unterhaltsam sowie eine Quelle für großartiges Protein. ~: 0)

Essie aus Südkalifornien am 08. Juli 2015:

Herrliche Lektüre! Ich bin auf einer Farm in Missouri aufgewachsen und wir hatten Hühner. Ich erinnere mich, dass mein Vater die Eierschalen zerdrückte und sie den Hühnern zurückgab. Das Eigelb war immer tief, dunkel, gelb / orange und natürlich so lecker. Wir hatten so viele Eier, dass ich sie für selbstverständlich hielt. Ich würde sagen, das einzige, was ich nicht mochte, war, alte Nester an versteckten Orten zu finden und nur durch den Geruch von faulen Eiern zu erkennen, dass sie dort waren.

Interessanter Artikel. Abgestimmt und an einen Freund auf Facebook weitergegeben, der auch Hühner liebt und aufzieht. Gut gemacht!

Karen A Szklany (Autorin) aus Neuengland am 02. Juli 2015:

Awwww. So traurig, dass diese armen Vögel an der Grippe erkrankten und getötet wurden.

Ja, wir versuchen, unsere Hühner im Winter mit einer Wärmelampe und warmem Brei zu babyen. Wir bringen ihnen weiterhin Tischabfälle, was großartig ist, da wir normalerweise unsere Komposthaufen für den Winter schließen.

Eingelegte Eier können lecker sein. ~: 0)

Ben Zoltak von Lake Mills, Jefferson County, Wisconsin USA am 2. Juli 2015:

Danke Seefahrer Mama - Karen! Ja, wir sind mit einer nahe gelegenen Familienfarm und einer kleinen Firmenfarm in der Stadt gesegnet (wir haben auch eine riesige Hühnerfabrik, die Sie vielleicht kürzlich in den Nachrichten gehört haben ... Sie wurden positiv auf Vogelvogelgrippe getestet und mussten Tausende von Hühnern zerstören , auch sie produzieren einen gottlosen Geruch)

Soweit Hühner nicht produzieren, freuen wir uns über Ihre Widerlegung! Ich möchte fast sagen, dass der Bauer gesagt hat, es habe mit Menstrationswellen zu tun? Interessant, dass eine Störung der Ernährung oder der Umwelt Auswirkungen haben könnte, habe ich das über die Kälte gehört.

Danke noch einmal! Mein Favorit ist zu mittel oder eingelegt !!!

Ben

Karen A Szklany (Autorin) aus Neuengland am 1. Juli 2015:

Bis zu einem gewissen Grad gewöhnen wir uns einfach daran.

Poetryman6969 am 01. Juli 2015:

Klingt nach einem interessanten Lebensstil. Sich um das Vieh zu kümmern, scheint eine Menge Arbeit zu sein. Ich habe mich immer gefragt, was sie gegen das Problem der ständigen Kacke tun. Ich sehe, dass dies Teil der Wartung und des Designs ist. Ich denke, einer der Unterschiede zwischen Stadt- und Landbevölkerung könnte die Toleranz gegenüber Kacke sein.

Karen A Szklany (Autorin) aus Neuengland am 1. Juli 2015:

Danke, Ben. Ich bin froh, dass dir dieser Artikel gefallen hat. Ich frage mich, warum eine Gruppe junger, gesunder Hühner aufhören würde, Eier zu legen, es sei denn, sie altern oder es gibt eine Störung in ihrer Ernährung ... oder in ihrer Umgebung.

Ich hoffe, dass Sie Ihre Frau davon überzeugen können, eines Tages ein paar Hühner zu halten. Besten Wünsche. Ich denke, dass das nächstbeste in der Zwischenzeit darin besteht, frische Eier von einem örtlichen Bauernhof zu kaufen, um sie zu essen und zu backen. ~: 0)

Ben Zoltak von Lake Mills, Jefferson County, Wisconsin USA am 30. Juni 2015:

Gute Lektüre, ich konnte meine Frau nicht davon überzeugen, dass wir Hühner bekommen sollten! Es muss ein gutes Gefühl sein, das Kopfgeld zu essen, für das Sie und Ihre Gemeinde gearbeitet haben. Ich habe letzte Woche mit einem Bauern gesprochen und er hat mir gesagt, dass es manchmal problematisch sein kann, nur ein paar Hühner zu haben (meine Stadt erlaubt 5 Hühnern keine Hähne), weil sie als Gruppe aus biologischen Gründen aufhören, Eier zu legen ...

Wie auch immer, gute Lektüre, klingt nach einer schönen Art, ein Leben zu führen!

Ben

Karen A Szklany (Autorin) aus Neuengland am 29. Juni 2015:

Hallo Dolores ~ Danke, dass du vorbeischaust und liest. Ich bin froh, dass du meinen Hub über unseren Co-Housing Chicken Club genossen hast. So gut für dich, dass du einen Chef hast, der dich direkt von seinen glücklichen Hühnern mit frischen Eiern versorgt. ~: 0)

Dolores Monet von der Ostküste, USA am 29. Juni 2015:

Ich werde von meinem Chef, der in seinem großen Garten Hühner züchtet, in frischen Eiern gehalten. Diese Eier sind fantastisch, so reich und lecker. Und ich weiß, dass die Eier von glücklichen Hühnern stammen! Ich dachte, es wäre so cool, selbst ein paar zu haben. Ich liebe die Idee Ihrer Kooperation!

Karen A Szklany (Autorin) aus Neuengland am 29. Juni 2015:

Vielen Dank, dass Sie an diesem Hub vorbeischauen und Ihre Gedanken teilen ... und Ihre Ermutigung. ~: 0) Wir lieben unsere gefiederten Freunde!

Bill Holland von Olympia, WA am 29. Juni 2015:

Sie wissen, wie ich es finde, diese großartigen Vögel aufzuziehen. Wenn ich auf dem Land leben würde, hätte ich 100 von ihnen anstelle unserer derzeitigen sechs. Tolle Informationen für alle, die sich für diesen tollen Vogel interessieren.


Die Gartenarbeit hat im vergangenen Jahr ein Wiedererwachen erlebt! Es gibt unbestreitbare Parallelen zu den Siegesgärten der Vergangenheit, aber bei den heutigen Motiven geht es mehr darum, die Stimmung aufrechtzuerhalten und die praktischen Vorteile des Anbaus von Nahrungsmitteln und der Selbstständigkeit zu entdecken! Es ist nie zu spät, einen eigenen "Siegesgarten" zu erstellen. Hier sind drei Beispiele für Gartenpläne und Pflanzenlisten!

Victory Gardens Dann

Seit 1792 veröffentlicht, Der Almanach des alten Bauern hielt auch in den Jahren des Zweiten Weltkriegs stark, als die Siegesgärten ihren Höhepunkt erreichten. Zu dieser Zeit ermutigte das US-Landwirtschaftsministerium die Anpflanzung von Siegesgärten, um die Kosten für die Lebensmittel des Landes zu senken. Erstaunlicherweise stammte auf seinem Höhepunkt dank der fantastischen Bemühungen der Hausbauern rund ein Drittel des von den Vereinigten Staaten produzierten Gemüses aus diesen Gärten. Bis Mai 1943 gab es in Amerika 18 Millionen Siegesgärten - 12 Millionen in Städten und 6 Millionen auf Farmen.

Jeder verfügbare Platz wurde genutzt: Zwiebeln sprossen aus Blumenbeeten, temporäre Hochbeete wurden geschaffen, und in Stadtparks, auf Dächern, in Hinterhöfen und in den Vororten entstanden Siegesgärten. Dies wurde als gesunder Familienspaß, Freizeit und patriotisch gefördert. Nach dem Krieg wurden viele Familien, die sich jetzt mit Gartenbau auskennen, aus wirtschaftlichen Gründen weitergeführt, da es noch mehrere Jahre lang an Nahrungsmitteln mangelte.

Victory Gardens jetzt

Während Gartenarbeit für wirtschaftliche Stabilität und das Aufstellen gesunder, abwechslungsreicher, frischer Lebensmittel auf dem Tisch der Familie nach wie vor von entscheidender Bedeutung ist, gibt es auch heute andere Gründe.

Die Gartenarbeit auf dem Weg zum Sieg durch die Coronavirus-Krise hat einige der Auswirkungen von Selbstisolation und Angst ausgeglichen. Das Arbeiten in einem Garten wirkt sich nachweislich positiv auf unsere geistige Gesundheit und unser Wohlbefinden aus. Die heilende Kraft der Gartenarbeit hilft uns, fit zu bleiben, Teil der Natur zu sein, unser Gleichgewicht wiederherzustellen und unsere Sinne zu erfreuen.

Wussten Sie schon: Wenn wir nur über die Farbe Grün nachdenken, können wir uns ausruhen und unser müdes Gehirn wieder aufladen. Tatsächlich hat die Natur eine so lebensverbessernde Wirkung auf uns, dass einige Forscher den Ausdruck „Naturdefizitstörung“ geprägt haben, um die Depression zu erklären, die durch das Fehlen einer Verbindung im Freien verursacht wird - insbesondere bei Kindern.

3 Siegesgartenpläne

Für Anfänger, die ihren ersten essbaren Garten anlegen möchten, der alle großen ganzheitlichen Auswirkungen der Gartenarbeit mit den praktischen Vorteilen des Anbaus eigener Lebensmittel kombiniert, haben wir einige Pläne für den Starter-Siegesgarten zusammengestellt!

Gartenlayout 1: Hochbett „Rezept“

Das erste davon ist ein Hochbett mit „Rezept“, das alle Zutaten für eine köstliche Ernte enthält, die zu einer Frühlingsgemüsesuppe verarbeitet werden kann. Vollständiges Layout, Anlagenliste und Details anzeigen.

Gartenlayout 2: Anfängergarten „Einfach zu züchten“

Der zweite Plan wurde mit erstellt Der Almanach des alten Bauern Der „Easy to Grow“ -Filter von Garden Planner hilft bei der Auswahl von Pflanzen. Dieser Plan hat nur vier einfache Hochbeete und ist einfach zu pflegen. Anfänger sollten im ersten Jahr mit einigen ihrer Lieblingskulturen beginnen und dann weitere hinzufügen, da es leicht ist, im ersten Enthusiasmus überwältigt zu werden. Vollständiges Layout, Anlagenliste und Details anzeigen.

Gartenlayout 3: Kleiner Salatgarten

Der dritte Plan ist ein kleiner Salatgarten mit Tomaten und Gurken, die auf einem quadratischen Gitter wachsen. Ersetzen Sie sie durch mehr Salat und dies wäre auch ein idealer Plan für eine geschützte schattige Ecke. Der frische, saubere Geschmack von Salatblättern, ergänzt durch ein paar essbare Blumen und Kräuter von außerhalb Ihrer Haustür, ist von unschätzbarem Wert. Siehe Gartenlayout, Pflanzenliste und Details.

Das Almanach-Gartenplanungstool

Klicken Sie auf die Links für die obigen Pläne, um weitere Details anzuzeigen, einschließlich einer Pflanzenliste mit den Mengen jeder Pflanze, die Sie für diesen Plan benötigen, und dem Abstand. Die Pflanztermine gelten für ein typisches Gebiet der Zone 5, aber wenn Sie mit unserem Gartenplaner einen eigenen Plan erstellen, erhalten Sie genauere Empfehlungen für Ihr Gebiet.

Lassen Sie uns Wege finden, um im 21. Jahrhundert eigene „Siegesgärten“ zum Leben zu erwecken!


Aufzucht von Silkie-Hühnern

Das Silkie Chicken ist einzigartig und verleiht Ihrem Hühnerstall im Hinterhof ein vielseitiges Flair. Das Silkie Chicken ist bekannt für seine seidigen, flauschigen Federn. Es ist in großen und Bantam-Sorten erhältlich und gehört zu den fügsamsten Hühnerrassen. Interessant anzusehen, berühmt freundlich und weich im Griff, macht diese Rasse ein tolles Haustier sowie eine anständige Schicht.

Geschichte des Silkie Huhns

Während niemand genau weiß, wann oder wie diese Rasse entwickelt wurde, gibt es das Silkie Chicken seit Jahrhunderten. Vor allem wurde es im 13. Jahrhundert in Marco Polos Reisetagebüchern erwähnt. Die Seidenstraße brachte die Rasse aus Asien in den Westen und mit ihnen kamen viele Mythen und Geschichten über diesen seltsam aussehenden Vogel. Eine Zeitlang behaupteten niederländische Züchter, das Silkie-Huhn sei eine Kreuzung zwischen Kaninchen und Hühnern. Diese Behauptungen waren natürlich nicht wahr. Der amerikanische Standard of Perfection akzeptierte die Rasse 1874 und im 21. Jahrhundert war die Rasse eine beliebte Zierhühnerrasse für Hinterhofbauern.

Rasseeigenschaften

Ein kleines Huhn, sogar ein männliches Silkie-Huhn in voller Größe, wiegt nur 4 Pfund. Es ist weich und flauschig und kann nicht fliegen. Das Silkie Chicken hat eine schwarze Haut und ist in einer Vielzahl von Federfarben erhältlich, darunter Schwarz, Weiß, Blau, Grau, Rebhuhn und Buff. Einige Silkie-Hühner sind bärtig und andere nicht. Alle haben gefiederte Beine und fünf Zehen. Sie sind bekannt für ihre freundliche Persönlichkeit, was sie zu besonders guten Haustieren und großartigen Hühnern für Kinder macht, die bei der Aufzucht helfen. Mit etwa 100 Eiern pro Jahr sind sie sicherlich nicht die besten Schichten unter den Hühnerrassen. Sie sind jedoch extrem brütend und ziehen sogar Nachkommen anderer Vögel auf, wenn ihnen die Möglichkeit dazu gegeben wird. Ihre Brutalität ist ein großer Grund für ihre relativ geringe Eiproduktion. Um die Eiproduktion zu steigern, sammeln Sie jeden Tag so bald wie möglich Eier, bevor Ihr Silkie-Huhn die Möglichkeit hat, sich darauf zu setzen und zu versuchen, es auszubrüten
Eier.

Silkie-Hühner werden im Westen im Allgemeinen nicht für Fleisch gezüchtet, da ihr schwarzes Fleisch als ungenießbar angesehen wird. In einigen asiatischen Kulturen ist es jedoch eine geschätzte Delikatesse. Silkie-Hühner werden auch in der chinesischen Medizin verwendet.

Erwerb von Silkie Chicks

Silkie Chicks können online bei einer Vielzahl von Unternehmen gekauft werden. Sie sind gelegentlich auch in Ihrem örtlichen Hoffachgeschäft erhältlich. Silkie Chicken-Züchter sind leicht online zu finden und bieten sorgfältig gezüchtete Show-Hühner zu einem Premium-Preis an. Egal wie Sie sie erwerben, Ihre neuen Küken müssen in den ersten Wochen ihres Lebens in einer Kiste warm gehalten werden. Sie benötigen eine konstante Versorgung mit Futter und Wasser. Silkie-Küken sind spät zu reifen. Dies bedeutet, dass es für einige Zeit schwierig sein wird, das Männchen von den weiblichen Küken zu unterscheiden. Ihr erster Hinweis kann sein, wenn sie entweder anfangen zu krähen oder Eier zu legen, was acht Monate oder sogar länger dauern kann! Dies ist einzigartig unter Hühnerrassen.

Wenn Ihre Küken erwachsen werden, bieten Sie ihnen viel Wohnraum und einen sicheren Ort zum Durchstreifen, sicher vor Raubtieren. Halten Sie Ihren Hühnerstall sauber, füttern Sie Ihre Hühner mit Qualitätsfutter und sie werden ein langes und produktives Leben führen. Mit guter Pflege kann ein Silkie-Huhn leicht 7-9 Jahre alt werden.

Silkie Chickens eignen sich sowohl für Anfänger als auch für erfahrene Hinterhofbauern. Ihre freundliche Persönlichkeit, ihr einzigartiges Aussehen und ihre weichen Federn machen sie zu einer großartigen Ergänzung für jede Herde.


Wie das Huhn die Welt eroberte

Die Hühner, die die westliche Zivilisation retteten, wurden der Legende nach im ersten Jahrzehnt des 5. Jahrhunderts v. Chr. Am Straßenrand in Griechenland entdeckt. Der athenische General Themistokles hielt auf dem Weg zur Konfrontation mit den einfallenden persischen Streitkräften an, um zwei Hähne beim Kampf zu beobachten, und rief seine Truppen zusammen und sagte: „Siehe, diese kämpfen nicht für ihre Hausgötter, für die Denkmäler ihrer Vorfahren, für Ruhm, für die Freiheit oder die Sicherheit ihrer Kinder, aber nur, weil das eine dem anderen nicht nachgibt. “ Die Geschichte beschreibt weder, was mit dem Verlierer passiert ist, noch erklärt sie, warum die Soldaten diese Darstellung instinktiver Aggression eher inspirierend als sinnlos und deprimierend fanden. Die Geschichte berichtet jedoch, dass die so ermutigten Griechen die Invasoren abwehrten und die Zivilisation bewahrten, die heute dieselben Kreaturen ehrt, indem sie sie panierten, brieten und in die Sauce ihrer Wahl tauchten. Die Nachkommen dieser Hähne könnten durchaus denken - wenn sie zu solch tiefgreifenden Gedanken fähig wären -, dass ihre alten Vorfahren eine Menge zu verantworten haben.

Aus dieser Geschichte

Huhn regiert im 21. Jahrhundert. (Tim O’Brien)

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Hühnchen ist das allgegenwärtige Lebensmittel unserer Zeit und überschreitet mühelos mehrere kulturelle Grenzen. Mit seinem milden Geschmack und seiner einheitlichen Textur präsentiert Hühnchen eine faszinierend leere Leinwand für die Geschmackspalette fast jeder Küche. Eine Generation von Briten wird erwachsen in dem Glauben, dass Hühnchen-Tikka-Masala das Nationalgericht ist, und dasselbe passiert in China mit Kentucky Fried Chicken. Lange nach der Zeit, als in den meisten Familien ein paar Hühner auf dem Hof ​​herumliefen, die man sich schnappen und in ein Abendessen verwandeln konnte, bleibt Hühnchen für die meisten Amerikaner ein nostalgisches, eindrucksvolles Gericht. Als der Autor Jack Canfield nach einer Metapher für psychologischen Komfort suchte, nannte er sie nicht "Muschelsuppe für die Seele".

Wie hat das Huhn eine solche kulturelle und kulinarische Dominanz erreicht? Es ist umso überraschender angesichts der Überzeugung vieler Archäologen, dass Hühner zuerst nicht zum Essen, sondern zum Hahnenkampf domestiziert wurden. Bis zum Aufkommen der industriellen Großproduktion im 20. Jahrhundert war der wirtschaftliche und ernährungsphysiologische Beitrag von Hühnern bescheiden. Im Waffen, Keime und StahlJared Diamond listete Hühner unter den „kleinen Haussäugetieren und Hausvögeln und -insekten“ auf, die für die Menschheit nützlich waren, aber im Gegensatz zu Pferd oder Ochse - außerhalb der Legenden - wenig dazu beitrugen, den Lauf der Geschichte zu ändern. Trotzdem hat das Huhn über die Jahrtausende Beiträge zu Kultur, Kunst, Küche, Wissenschaft und Religion inspiriert. Hühner waren und sind in einigen Kulturen ein heiliges Tier. Die erstaunliche und stets wachsame Henne war ein weltweites Symbol für Fürsorge und Fruchtbarkeit. Eier hingen in ägyptischen Tempeln, um eine reichliche Flussflut zu gewährleisten. Der lustvolle Hahn (a.k.a. Hahn) war ein universeller Indikator für Männlichkeit - aber auch im alten persischen Glauben des Zoroastrismus ein gütiger Geist, der im Morgengrauen krähte, um einen Wendepunkt im kosmischen Kampf zwischen Dunkelheit und Licht einzuläuten. Für die Römer war die Killer-App des Huhns ein Wahrsager, besonders während des Krieges. Hühner begleiteten römische Armeen, und ihr Verhalten wurde vor dem Kampf sorgfältig beobachtet. Ein guter Appetit bedeutete, dass ein Sieg wahrscheinlich war. Nach den Schriften von Cicero warf ein wütender Konsul sie über Bord, als sich ein Kontingent von Vögeln vor einer Seeschlacht 249 v. Chr. Weigerte, etwas zu essen. Die Geschichte berichtet, dass er besiegt wurde.

Aber eine wichtige religiöse Tradition - ironischerweise die, aus der die Matzo-Ball-Suppe und das Sonntags-Hühnchen-Abendessen hervorgingen - versäumte es, Hühner mit großer religiöser Bedeutung zu erfüllen. Die alttestamentlichen Passagen über rituelle Opfer zeigen, dass Jahwe rotes Fleisch gegenüber Geflügel bevorzugt. In 3. Mose 5: 7 ist ein Schuldopfer von zwei Turteltauben oder Tauben akzeptabel, wenn der betreffende Sünder sich kein Lamm leisten kann, der Herr jedoch in keinem Fall ein Huhn verlangt. Matthäus 23,37 enthält eine Passage, in der Jesus seine Fürsorge für das Volk Jerusalem mit einer Henne vergleicht, die sich um ihre Brut kümmert. Dieses Bild hätte, wenn es sich durchgesetzt hätte, den Kurs der christlichen Ikonographie, die stattdessen von Darstellungen des Guten Hirten dominiert wurde, völlig verändern können. Der Hahn spielt in den Evangelien eine kleine, aber entscheidende Rolle bei der Erfüllung der Prophezeiung, dass Petrus Jesus „bevor der Hahn kräht“ leugnen würde. (Im neunten Jahrhundert verfügte Papst Nikolaus I., dass zur Erinnerung an den Vorfall eine Hahnfigur auf jede Kirche gestellt werden sollte - weshalb viele Kirchen immer noch hahnförmige Wetterfahnen haben.) Es gibt keine Implikation dafür, dass der Hahn tat alles andere als den Lauf der Stunden zu markieren, aber selbst diese gebrauchte Verbindung mit Verrat hat die Sache des Huhns in der westlichen Kultur wahrscheinlich nicht vorangebracht. Im heutigen amerikanischen Sprachgebrauch stehen die Assoziationen von „Huhn“ mit Feigheit, neurotischer Angst („Der Himmel fällt!“) Und ineffektiver Panik („herumlaufen wie ein Huhn ohne Kopf“).

Tatsache ist, dass das Männchen der Art ein ziemlich wildes Tier sein kann, besonders wenn es für den Kampf gezüchtet und trainiert wird. Die Natur bewaffnete den Hahn mit einem knöchernen Beinsporn, den Menschen mit einem Arsenal aus Metallsporen und kleinen Messern am Bein des Vogels ergänzt haben. Hahnenkämpfe sind in den Vereinigten Staaten illegal - Louisiana war der letzte Staat, der sie 2008 verboten hat - und werden von den Amerikanern allgemein als unmenschlich angesehen. Aber in den Teilen der Welt, in denen es noch legal oder illegal praktiziert wird, hat es den Anspruch, der älteste ununterbrochene Sport der Welt zu sein. Künstlerische Darstellungen von Hahnkämpfern sind in der ganzen Antike verstreut, beispielsweise in einem Mosaik aus dem ersten Jahrhundert nach Christus, das ein Haus in Pompeji schmückt. Die antike griechische Stadt Pergamon errichtete ein Hahnenkampf-Amphitheater, um künftigen Generationen von Soldaten Tapferkeit beizubringen.

Das domestizierte Huhn hat eine so komplizierte Genealogie wie die Tudors, die 7.000 bis 10.000 Jahre zurückreicht und nach jüngsten Untersuchungen mindestens zwei wilde Vorfahren und möglicherweise mehr als ein Ereignis der anfänglichen Domestizierung umfasst. Die frühesten fossilen Knochen, die möglicherweise zu Hühnern gehören, befinden sich an Orten aus Nordostchina, die um 5400 v. Chr. Datiert wurden. Die wilden Vorfahren der Vögel lebten jedoch nie in diesen kalten, trockenen Ebenen. Wenn es sich also wirklich um Hühnerknochen handelt, müssen sie von einem anderen Ort stammen, höchstwahrscheinlich aus Südostasien. Der wilde Vorläufer des Huhns ist das rote Dschungelgeflügel. Gallus gallus, nach einer Theorie von Charles Darwin, die kürzlich durch DNA-Analyse bestätigt wurde. Die Ähnlichkeit des Vogels mit modernen Hühnern zeigt sich in den roten Flechten und dem Kamm des Mannes, dem Sporn, mit dem er kämpft, und seinem Paarungsruf. Die dun-farbigen Weibchen brüten Eier und glucksen wie Scheunenhühner. In seinem Lebensraum, der sich vom Nordosten Indiens bis zu den Philippinen erstreckt, G. gallus Stöbert auf dem Waldboden nach Insekten, Samen und Früchten und fliegt hoch, um nachts in den Bäumen zu nisten. Das ist ungefähr so ​​viel Fliegen, wie es schaffen kann, eine Eigenschaft, die offensichtlich für Menschen attraktiv war, die es einfangen und erhöhen wollten. Dies würde später dazu beitragen, das Huhn bei Afrikanern beliebt zu machen, deren einheimische Perlhühner die nervige Angewohnheit hatten, in den Wald zu fliegen, wenn der Geist sie bewegte.

Aber G. gallus ist nicht der einzige Vorläufer des modernen Huhns. Wissenschaftler haben drei eng verwandte Arten identifiziert, die möglicherweise mit dem roten Dschungelgeflügel gezüchtet wurden. Wie viel genetisches Material diese anderen Vögel zur DNA domestizierter Hühner beigetragen haben, bleibt eine Frage der Vermutung. Jüngste Forschungsergebnisse legen nahe, dass moderne Hühner mindestens ein Merkmal, ihre gelbe Haut, vom grauen Dschungelgeflügel Südindiens geerbt haben. Hat eine domestizierte Rasse von G. gallus zunächst aus Südostasien verbreitet, entweder nach Norden nach China oder nach Südwesten nach Indien? Oder gab es zwei getrennte Kerngebiete der Domestizierung: das alte Indien und Südostasien? Beide Szenarien sind möglich, aber eine eingehendere Untersuchung der Herkunft von Hühnern wird durch eine nicht eindeutige DNA-Spur behindert. "Da sich domestizierte und wilde Vögel im Laufe der Zeit vermischen, ist es wirklich schwierig, genau zu bestimmen", sagt Michael Zody, ein Computerbiologe, der am Broad Institute of Harvard und am MIT Genetik studiert.

Der eigentliche Star des Huhns war 2004, als ein internationales Team von Genetikern eine vollständige Karte des Hühnergenoms erstellte. Das Huhn war das erste domestizierte Tier, der erste Vogel - und folglich der erste Nachkomme der Dinosaurier -, der auf diese Weise geehrt wurde. Die Genomkarte bot eine hervorragende Gelegenheit zu untersuchen, wie Jahrtausende der Domestizierung eine Art verändern können. In einem Projekt der schwedischen Universität Uppsala haben Zody und seine Kollegen die Unterschiede zwischen dem roten Dschungelgeflügel und seinen Nachkommen auf dem Scheunenhof untersucht, darunter „Schichten“ (Rassen, die zur Erzeugung erstaunlicher Mengen an Eiern aufgezogen wurden) und „Broiler“ (Rassen, die prall sind) und fleischig). Die Forscher fanden wichtige Mutationen in einem als TBC1D1 bezeichneten Gen, das den Glukosestoffwechsel reguliert. Im menschlichen Genom wurden Mutationen in diesem Gen mit Fettleibigkeit in Verbindung gebracht, aber es ist ein positives Merkmal einer Kreatur, die für den Esstisch bestimmt ist. Eine weitere Mutation, die aus der selektiven Züchtung resultiert, ist das TSHR-Gen (Thyroid-Stimulating Hormone Rezeptor). Bei Wildtieren koordiniert dieses Gen die Fortpflanzung mit der Tageslänge und beschränkt die Zucht auf bestimmte Jahreszeiten. Die Mutation, die dieses Gen deaktiviert, ermöglicht es Hühnern, das ganze Jahr über Eier zu züchten und zu legen.

Nach der Domestizierung der Hühner führten kulturelle Kontakte, Handel, Migration und territoriale Eroberung dazu, dass sie über mehrere tausend Jahre in verschiedene Regionen der Welt eingeführt und wieder eingeführt wurden. Although inconclusive, evidence suggests that ground zero for the bird’s westward spread may have been the Indus Valley, where the city-states of the Harappan civilization carried on a lively trade with the Middle East more than 4,000 years ago. Archaeologists have recovered chicken bones from Lothal, once a great port on the west coast of India, raising the possibility that the birds could have been carried across to the Arabian Peninsula as cargo or provisions. By 2000 B.C., cuneiform tablets from Mesopotamia refer to “the bird of Meluhha,” the likely place name for the Indus Valley. That may or may not have been a chicken Professor Piotr Steinkeller, a specialist in ancient Near Eastern texts at Harvard, says that it was certainly “some exotic bird that was unknown to Mesopotamia.” He believes that references to the “royal bird of Meluhha”—a phrase that shows up in texts three centuries later—most likely refer to the chicken.

Chickens arrived in Egypt some 250 years later, as fighting birds and additions to exotic menageries. Artistic depictions of the bird adorned royal tombs. Yet it would be another 1,000 years before the bird became a popular commodity among ordinary Egyptians. It was in that era that Egyptians mastered the technique of artificial incubation, which freed hens to put their time to better use by laying more eggs. This was no easy matter. Most chicken eggs will hatch in three weeks, but only if the temperature is kept constant at around 99 to 105 degrees Fahrenheit and the relative humidity stays close to 55 percent, increasing in the last few days of incubation. The eggs must also be turned three to five times a day, lest physical deformities result.

The Egyptians constructed vast incubation complexes made up of hundreds of “ovens.” Each oven was a large chamber, which was connected to a series of corridors and vents that allowed attendants to regulate the heat from fires fueled by straw and camel dung. The egg attendants kept their methods a secret from outsiders for centuries.

Around the Mediterranean, archaeological digs have uncovered chicken bones from about 800 B.C.. Chickens were a delicacy among the Romans, whose culinary innovations included the omelet and the practice of stuffing birds for cooking, although their recipes tended more toward mashed chicken brains than bread crumbs. Farmers began developing methods to fatten the birds—some used wheat bread soaked in wine, while others swore by a mixture of cumin seeds, barley and lizard fat. At one point, the authorities outlawed these practices. Out of concern about moral decay and the pursuit of excessive luxury in the Roman Republic, a law in 161 B.C. limited chicken consumption to one per meal—presumably for the whole table, not per individual—and only if the bird had not been overfed. The practical Roman cooks soon discovered that castrating roosters caused them to fatten on their own, and thus was born the creature we know as the capon.

But the chicken’s status in Europe appears to have diminished with the collapse of Rome. “It all goes downhill,” says Kevin MacDonald, a professor of archaeology at University College in London. “In the post-Roman period, the size of chickens returned to what it was during the Iron Age,” more than 1,000 years earlier. He speculates that the big, organized farms of Roman times—which were well suited to feeding numerous chickens and protecting them from predators—largely vanished. As the centuries went by, hardier fowls such as geese and partridge began to adorn medieval tables.

Europeans arriving in North America found a continent teeming with native turkeys and ducks for the plucking and eating. Some archaeologists believe that chickens were first introduced to the New World by Polynesians who reached the Pacific coast of South America a century or so before the voyages of Columbus. Well into the 20th century, chickens, although valued, particularly as a source of eggs, played a relatively minor role in the American diet and economy. Long after cattle and hogs had entered the industrial age of centralized, mechanized slaughterhouses, chicken production was still mostly a casual, local enterprise. The breakthrough that made today’s quarter-million-bird farms possible was the fortification of feed with antibiotics and vitamins, which allowed chickens to be raised indoors. Like most animals, chickens need sunlight to synthesize vitamin D on their own, and so up through the first decades of the 20th century, they typically spent their days wandering around the barnyard, pecking for food. Now they could be sheltered from weather and predators and fed a controlled diet in an environment designed to present the minimum of distractions from the essential business of eating. Factory farming represents the chicken’s final step in its transformation into a protein-producing commodity. Hens are packed so tightly into wire cages (less than half a square foot per bird) that they can’t spread their wings as many as 20,000 to 30,000 broilers are crowded together in windowless buildings.

The result has been a vast national experiment in supply-side gastro-economics: Factory farms turning out increasing amounts of chicken have called forth an increasing demand. By the early 1990s, chicken had surpassed beef as Americans’ most popular meat (measured by consumption, that is, not opinion polls), with annual consumption running at around nine billion birds, or 80 pounds per capita, not counting the breading. Modern chickens are cogs in a system designed to convert grain into protein with staggering efficiency. It takes less than two pounds of feed to produce one pound of chicken (live weight), less than half the feed/weight ratio in 1945. By comparison, around seven pounds of feed are required to produce a pound of beef, while more than three pounds are needed to yield a pound of pork. Gary Balducci, a third-generation poultry farmer in Edgecomb, Maine, can turn a day-old chick into a five-pound broiler in six weeks, half the time it took his grandfather. And selective breeding has made the broilers so docile that even if chickens are given access to outdoor space—a marketing device that qualifies the resulting meat to be sold as “free-range”—they prefer hanging out at the mechanized trough, awaiting the next delivery of feed. “Chickens used to be great browsers,” says Balducci, “but ours can’t do that. All they want to do now is eat.”

It is hard to remember that these teeming, clucking, metabolizing and defecating hordes awaiting their turn in the fryer are the same animals worshiped in many parts of the ancient world for their fighting prowess and believed by the Romans to be in direct communication with Fate. A chicken bred for the demands of American supermarket shoppers presumably has lost whatever magical powers the breed once possessed. Western aid workers discovered this in Mali during a failed attempt to replace the scrawny native birds with imported Rhode Island Reds. According to tradition, the villagers divine the future by cutting the throat of a hen and then waiting to see in which direction the dying bird falls—left or right indicates a favorable response to the diviner’s question straight forward means “no.” But the Rhode Island Red, weighted down by its disproportionately large breast, always fell straight forward, signifying nothing meaningful except the imminence of dinner.

Santería—the religion that grew up in Cuba with elements borrowed from Catholicism, native Carib culture and the Yoruba religion of West Africa—ritually sacrifices chickens, as well as guinea pigs, goats, sheep, turtles and other animals. Devotees of Santería were the petitioners in a 1993 First Amendment case, in which the Supreme Court unanimously overturned local ordinances banning animal sacrifice. The case pitted a Santería church, Lukumi Babalu Aye, and its priest, Ernesto Pichardo, against the city of Hialeah, Florida many mainstream religious and civil-rights groups lined up with the church, while animal-rights proponents sided with the city. “Although the practice of animal sacrifice may seem abhorrent to some,” Justice Anthony Kennedy wrote in the decision, “religious beliefs need not be acceptable, logical, consistent or comprehensible to others in order to merit First Amendment protection.”

Chickens make wonderful pets, as breeders will tell you, especially if they think they could interest you in buying some chicks. They are as colorful as tropical fish but more affectionate, as cute as guinea pigs but better tasting, and, according to Jennifer Haughey, who raises chickens near Rhinebeck, New York, “far better mousers than our cats.”

What characteristics do chicken-owners value most? To Barbara Gardiner Whitacre, who raises five breeds of chickens in upstate New York, a leading criterion is egg color—the deep chocolate-brown eggs of her Welsummers, the jade green of the Ameraucana, the speckled olive of Ameraucana hens after a Welsummer rooster got loose and created an inadvertent cross. Also, hardiness, cuteness and a willingness to brood—to sit on a nest full of fertilized eggs until they hatch, contributing their own labor to the farm economy. The eggs don’t even have to be their own: As necessity dictates, Whitacre will substitute eggs laid by another hen, or even a duck. Unfortunately, these qualities are sometimes in conflict. She raises a breed called Silkies, with good looks to spare, bearing luxuriant feathers of an exceptional fluffiness. However, they also have blue skin and dark blue, almost black, meat and bones, which means they’re not the first thing you think of when company’s coming for dinner. Two years ago, Whitacre reluctantly sampled two Silkie roosters. “Of course, it was utterly delicious and tender, but blue-gray meat?” she recalls. “And the bones really are freakish-looking. So now if I can bring myself to use one for food, I generally use it in a dish with color: a nice coq au vin or something with tomatoes and thyme.” This is a prejudice not shared by some Asian cultures, which prize Silkies for food and medicinal purposes. Whitacre was surprised to see whole frozen Silkies, which each weigh only about a pound and a half, selling for more than $10 in her local Asian market.

Exotic and heritage breeds of chicken go for considerable sums of money—as much as $399 for a single day-old chick, as listed on the website of Greenfire Farms, where the names of the breeds are almost as beautiful as the birds themselves: the Cream Legbar, with its sky-blue eggs the iridescent, flamboyantly tailed and wattled Sulmatler the Jubilee Orpingtons in speckled brown and white, like a hillside on which the springtime sun has begun to melt the winter snow. The Silver Sussex, according to the website, looks “like a bird designed by Jackson Pollock during his black and silver period.” An advantage of many heritage breeds—an advantage for the chickens, that is—is that they spread their egg-laying careers over several years, unlike commercial varieties, bred for production, that are washed up in half that time.

And, for some chickens, the day comes when they are no longer wanted. That’s when the man of the house marches into the yard, puts the bird in the back seat and drives to Whitacre’s farm, leaving the chicken with her, whimpering that he just can’t bring himself to do what has to be done.

As he walks away, Whitacre sometimes says to herself, “I’m going to process eight birds today, mister. What’s wrong with you?”

Let us now praise chicken in all its extra-crispy glory! Chicken, the mascot of globalization, the universal symbol of middlebrow culinary aspiration! Chicken that has infiltrated the Caesar salad and made inroads on turkey in the club sandwich, that lurks under a blanket of pesto alongside a tangle of spaghetti and glistens with teriyaki sauce. Chicken that—marinated in yogurt and spices, grilled on a skewer and then set afloat in a mild, curry-flavored gravy—has become “a true British national dish,” on no less authority than former Foreign Secretary Robin Cook. In a 2001 address that has gone down in history as “the chicken tikka masala speech,” he chose that cuisine to symbolize his nation’s commitment to multiculturalism. The most frequently served dish in British restaurants, Cook said, was “a perfect illustration of the way Britain absorbs and adapts external influences. Chicken tikka is an Indian dish. The masala sauce was added to satisfy the desire of British people to have their meat served in gravy.” The great event took place in the early 1970s in an Indian restaurant in Glasgow, according to a Scottish MP who urged the European Union to grant the dish a “protected designation of origin.” This did not sit well with chefs in New Delhi, one of whom described chicken tikka masala as “an authentic Mughlai recipe prepared by our forefathers who were royal chefs in the Mughal period,” which covered roughly the 16th through 18th centuries.

If there’s an American counterpart to the tikka masala story, it might be General Tso’s chicken, which the New York Times has described as “the most famous Hunanese dish in the world.” That might come as news to chefs in Hunan, who apparently had never heard of it until the opening of China to the West in recent decades. The man generally credited with the idea of putting deep-fried chicken pieces in a hot chili sauce was the Hunan-born chef Peng Chang-kuei, who fled to Taiwan after the Communist revolution in 1949. He named the dish for a 19th-century military commander who led the suppression of the Taiping Rebellion, a largely forgotten conflict that claimed upwards of 20 million lives. Peng moved to New York in 1973 to open a restaurant that became a favorite of diplomats and began cooking his signature dish. Over the years it has evolved in response to American tastes to become sweeter, and in a kind of reverse cultural migration has now been adopted as a “traditional” dish by chefs and food writers in Hunan.

But increasingly, as foreign observers have noticed, “chicken” to the Chinese, at least those who live in the cities, means what’s served at KFC. Since the first drumstick was dipped into a fryer in Beijing in 1987, the chain has opened more than 3,000 branches around the country, and is now more profitable in China than in the United States. Numerous reasons have been advanced for this success, from the cleanliness of the restrooms to the alleged resemblance of Colonel Sanders to Confucius, but it apparently does not reflect a newfound Chinese appetite for the cuisine of the American mid-South. “You can find bone-in fried chicken there,” notes Mary Shelman, a Kentucky native and the head of the agribusiness program at Harvard Business School. “But it’s always dark meat, which the Chinese prefer, and it’s one menu item out of around 30, and it’s not the most popular.” The chain has thrived by offering the Chinese customers food they were already familiar with, including (depending on the region) noodles, rice and dumplings, along with chicken wraps, chicken patties and chicken wings, which are so popular, Shelman says, that the company periodically has to deny rumors it has a farm somewhere that raises six-winged chickens.

If it did, you could be sure, chicken hobbyists would be clamoring to buy them for their flocks, fancy restaurants would add them to their menus and food bloggers would be debating whether the first, second or third pair made the best Buffalo wings. The globe-spanning chicken is an epic story of evolutionary, agricultural and culinary success, outnumbering human beings on the planet by nearly three to one. Yes, we get to eat them, but we also feed them. And they provide—along with omelets, casseroles, fricassees, McNuggets and chicken-liver pâté—an answer to the question that every 6-year-old boy, visiting a natural history museum for the first time, has asked his parents: “What did a dinosaur taste like?”

Jerry Adler wrote about heirloom wheat farming in the December 2011 issue. Freelance writer Andrew Lawler is an occasional contributor to Smithsonian. Fotograf Timothy Archibald is based in Northern California.


What is the Poultry Industry?

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The poultry industry is a vast global industry concerned with the raising of birds such as geese, turkeys, ducks, and chickens, for meat, eggs, or feathers. This enormous industry helps meet the world's voracious appetite for poultry products, including both for food and for products such as down-filled furnishings. Many environmental and animal rights groups oppose the poultry industry for inhumane practices, such as force feeding, inhumane methods of killing and harvesting, and insufficient cage space. This has led to a recent trend that favors older farming methods of poultry as opposed to highly efficient industrial methods.

Chickens make up the vast majority of animals in the poultry industry. Used for meat as well as eggs, these relatively docile creatures are a mainstay of the industry and find their way into pet food and furnishings as well as omelets and rotisseries. Estimates for the chicken population in the world in the 21st century range between 15-35 billion, almost all of which are entirely used for commercial purposes. China and the United States are the generally considered to be the largest producers of chickens for the poultry industry, but estimates of actual numbers vary.

Geese and ducks are used in the poultry industry for their meet, eggs, and feathers. One particular goose product, known as foie gras, has caused large amounts of controversy in the 21st century due to concerns over the way geese are treated in order to create foie gras. Geese are generally force-fed through a feeding tube that is pushed down their throats and often causes severe esophageal damage. Force feeding is done to create a fatty liver, which is desirable for foie gras production. Several regions and even some nations have banned the use of force-feeding tubes in poultry operations.

There are two predominant methods of large-scale poultry businesses. The more factory-based approach, known as intensive poultry farming, cuts down on space needed and feeding time by putting birds into long rows of small individual cages where they are kept constantly. Free range farming allows birds access to large outdoor areas during the daytime, but requires more land.

Despite the enormous scale of the poultry industry, controversy frequently surrounds poultry operations, especially those that engage in intensive farming techniques. One of the concerns include the placement of chickens in cages that do not allow free movement, or even the ability to turn around. Some critics also object to the common practice of de-beaking, which proponents say cuts down on fighting between egg-laying hens. Many activists have also raised concerns over the use of antibiotics in animals that produce food for humans, though proponents insist this is a safe practice that guarantees a healthier poultry population. Another concern relates to the slaughterhouse industry that works in tandem with the poultry industry, with some evidence showing that meat and eggs are frequently contaminated with harmful bacteria due to poor oversight in large-scale facilities.


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