Information

Die ethischen Fragen der Haltung tropischer Fische


Theophanes ist ein in New England ansässiger Blogger, Reisender, Schriftsteller, Fotograf, Bildhauer und Katzenliebhaber.

Ist es ethisch korrekt, tropische Fische in einem Tank zu halten?

Viele Menschen halten seit vielen Jahren Fisch in ihren Häusern. Tatsächlich erhielten Goldfische zum ersten Mal um 800 n. Chr. In China, ihrem Heimatland, den Status eines Haustieres. Seit jenen frühen Tagen haben die Menschen sie in verschiedenen Farben und Sorten gezüchtet. Sie sind ikonisch und verbreitet, aber was wissen wir wirklich über sie und ihre anderen fischigen Verwandten?

Wussten Sie, dass Goldfische eine Länge von über einem Fuß erreichen können, wobei die Aufzeichnung von einem Goldfisch in den Niederlanden geführt wird, der einen Fuß und sieben Zoll misst? Und wussten Sie, dass sie bei richtiger Aufbewahrung über vierzig Jahre alt werden können? Tatsächlich sollte der älteste Goldfisch, der jemals registriert wurde, 49 Jahre alt sein, als er schließlich verstarb. Das ist so alt wie einige Papageien!

Warum haben wir so viele ungenaue Vorstellungen über sie? In diesem Artikel hoffe ich, nicht nur Goldfische, sondern alle tropischen Fische im Hobby zu diskutieren, vielleicht auch mit einer Erwähnung ihrer Salzwasser-Cousins. Wir werden lernen, woher einige unserer verrückten Ideen kommen und dabei hoffentlich in Zukunft bessere Fischbesitzer werden.

Das Problem mit der Größe

Als ich jung war, hatten wir immer ein 10-Gallonen-Aquarium eingerichtet. Es hatte nichts Besonderes daran; Einige Neontetras, ein Pleco und alle lebenden Arten, die zu dieser Zeit beliebt waren. Die Tierhandlung und viele andere im Hobby sagten den Leuten gern, dass ihre Fische nur so groß werden würden wie die Umgebung, in die sie gebracht werden, und der traurige Teil dieser Aussage ist, dass es zur Hälfte wahr ist. Einige tropische Fische haben das Wachstum gebremst, wenn sie sich in einer kleinen Umgebung befinden. Dies ist jedoch für den Fisch nicht natürlich oder gesund.

Derzeit glauben wir, dass dies geschieht, weil Stresshormone in die Fische freigesetzt werden, die deren Wachstum hemmen, aber wie Sie wahrscheinlich erraten können, ist es für niemanden gut, unter ständigem Stress zu stehen. Viele dieser Arten, wie der Goldfisch, können in Gefangenschaft brüten, aber Sie haben immer noch diese seltsamen verkümmerten kleinen Tiere, die ziemlich jung sterben. Ich kann mich nicht erinnern, in den letzten fünf Jahren einen Goldfisch gehabt zu haben. Ich dachte, das wäre ihre natürliche Lebensdauer, aber das ist einfach nicht so.

Wie ich bereits sagte, können sie bis in die 40er Jahre alt werden, und die gewöhnlichen Plecos, die ich so sehr liebte, könnten möglicherweise über einen Meter lang werden. Vielleicht war meine deshalb immer so mürrisch und belästigte die anderen Fische, als sie vorbeischwammen.

Die traurige Wahrheit ist, dass es nur eine kleine Handvoll Fische gibt, die für einen 10-Gallonen-Tank geeignet sind. Einige Fische wie Erbsenpuffer und Neontetras bleiben sehr klein, so dass sie unter diesen Umständen gut abschneiden können, aber viele andere werden unter dem Mangel an Schwimmraum, dem Mangel an Schulkameraden oder beidem leiden.

Hai-Wels mit Silberspitzen sind hier in jeder Tierhandlung verbreitet. Ich bin schuldig, sie herumschwimmen und lächeln zu sehen, aber was sie dir nicht sagen, ist, dass diese Fische nicht in einem kleinen Becken oder allein bleiben können. Sie sind ein sehr aktiver Schulfisch, der viel Platz zum Schwimmen benötigt (vorzugsweise einen 6 Fuß langen oder größeren Tank) und mehr Welsfreunde, insbesondere wenn sie über einen Fuß lang werden.

Wenn Sie versuchen, sie zu lange in einem kleineren Tank zu halten, gehen sie buchstäblich aus dem Kopf, springen aus dem Tank, schlagen ihren Kopf wiederholt gegen die Wände und beschädigen alles, was sie erreichen können. Dies ist nicht das Verhaltensmuster eines glücklichen Tieres.

Ein weiteres Problem ist die Tatsache, dass die meisten Zoohandlungen Babys zum Wiederverkauf kaufen. Wenn Sie eine drei Zoll große Arowana sehen, werden Sie vielleicht nicht erkennen, dass diese Dinge über einen Meter lang werden und alles essen können, was sie in ihren riesigen Mund passen. Um meinen Standpunkt zu verdeutlichen, hier ist ein YouTube-Video einer Arowana, die einen toten Hasen in einem Zug frisst. Ich weiß von niemand anderem, aber ich finde nur die Idee davon erschreckend.

Diese Arowana frisst ein totes Kaninchen in einem Biss

Das Problem mit wild gefangenen Fischen

Viele Fischhändler kaufen ihre Tiere in loser Schüttung von Bauernhöfen oder lassen sie wild fangen. Die gezüchteten Fische können in Aquarien gezüchtet werden, aber wahrscheinlicher ist, dass sie in großen Pools und Teichen wie Clown-Schmerlen gezüchtet werden. Clownschmerlen sind in fast jeder Tierhandlung zu sehen, wenn sie kleine Babys sind, aber sie sind ein weiterer Schulfisch, der sehr groß wird, und wie es das Glück wollte, ist es auch ziemlich unmöglich, sie in einem Aquarium zu züchten. Tatsächlich habe ich nach Beweisen dafür gesucht und keine gefunden. Aufgrund dieser Schwierigkeit beim Züchten ist es ein Glück, dass Clown-Schmerlen auf Fischfarmen gezüchtet werden können. Einige andere Arten haben nicht so viel Glück, deshalb müssen wir uns auf wild gefangene Exemplare verlassen.

In letzter Zeit waren hier Rosenhaie beliebt. Sie waren auf dem Fischmarkt schon lange nicht mehr sehr beliebt, aber es gibt Gerüchte, dass diese schwer zu züchtenden Fische so weit gefangen und verkauft werden, dass die Wildpopulationen möglicherweise mit gefährlicher Geschwindigkeit abnehmen. Dies kann ein besonderes Problem in asiatischen Ländern sein, in denen der Fischhandel ständig boomt. Zusätzlich zu den gesetzlichen Prämien werden jedes Jahr schätzungsweise 500 Millionen Fische in den illegalen Fischhandel geschickt.

Einige Fische können einen ziemlichen Preis erzielen. Zum Beispiel können einige Wels der "L-Serie" (ausgefallene Plecos für uns alle aus der Schleife) mehrere hundert Dollar pro Stück erzielen. Die Leute fangen gerade erst an, sie in Gefangenschaft zu züchten, und dies ist angeblich sehr schwierig, so dass die meisten Exemplare immer noch wild gefangen sind.

Tierhandlung Auspacken von Katzenfischen der L-Serie (höchstwahrscheinlich wild gefangen)

Die Bedeutung von Lebensraum und Ernährung für einen Fisch

Nicht alle Fische, die in Geschäften verkauft werden, stammen aus Teichen und Seen. Einige von ihnen stammen aus Flüssen, an denen immer die Strömung vorbeifließt, andere aus Reisfeldern wie Betta-Fischen. Einige sind es gewohnt, dass ihre Lebensräume mit der Regen- und Trockenzeit schrumpfen und sich ausdehnen. Andere stammen aus Korallenriffen, und es gibt sogar einen kleinen Handel mit Kaltwasser-Meeresfischen, die weiter außerhalb des Meeres leben.

Der Grund, warum ich dies erwähne, ist, dass die meisten Süßwasserfische gleich behandelt werden. Sie bekommen einen Tank mit etwas Kies, ein Filtersystem und ein paar Ornamente, aber ist es das, was sie brauchen, um glücklich zu sein? In vielen Fällen würde ich nein sagen.

Viele Fische lieben Pflanzen, lebende Pflanzen, in denen sie sich verstecken und fressen können. Flussfische mögen die zusätzliche Übung, die ihnen durch starke Pumpen gewährt wird, die das Wasser in ihrem Tank bewegen. Viele Meeresfische werden in Tanks ohne Korallenriff gehalten, entweder weil sie Korallen fressen (die für sich genommen teuer sind) oder weil der Zweck des Tanks nur darin bestand, Fische auszustellen, sonst nichts.

Insbesondere große Fische sind in der Regel sehr intelligent und können sogar Tricks lernen. Daher kann es für sie stressig sein, ihnen eine Umgebung ohne Stimulation zu geben. Dennoch graben andere Fische gerne im Sand, während andere Felsen und Höhlen bevorzugen. Sogar Dinge wie Temperatur und PH können je nach Art variieren.

Essen ist eine andere Sache, an die selten gedacht wird. So viele von uns kaufen Fischflocken im Laden, ohne darüber nachzudenken. Einige von ihnen sind speziell für die eine oder andere Art gekennzeichnet, aber viele von ihnen enthalten bizarre Zutaten wie Rindfleisch. Wann haben Sie das letzte Mal gesehen, wie ein Goldfisch eine Kuh getötet hat? Ich warte immer noch darauf. Außerdem bestehen die meisten Fischflocken entweder aus Rindfleisch oder gemahlenem Schrottfisch, den niemand für den menschlichen Verzehr haben wollte (sei es Kopf und Zahl oder ganzer Fisch, der nicht groß genug für den Wiederverkauf ist).

Das klingt in Ordnung, bis Sie feststellen, dass nicht alle Fische Raubtiere sind. In der Tat sind die meisten nicht. Die meisten wären glücklicher, wenn sie lebende Pflanzen oder gelegentlich Gemüseblätter abfressen würden. Ich habe sogar diesen Artikel über die Herstellung eigener Süßwasserfischflocken gefunden. Wenn Sie ein Salzwasseraquarium haben, lesen Sie bitte, wie man Salzwasser-Rifffutter macht.

LumpSucker Blasblasen (Beweise, dass Fische auch Tricks lernen können!)

Was Sie tun können, um diese Probleme zu lösen

Wenn Sie überlegen, ein Aquarium einzurichten, sollten Sie am besten nach den Fischen suchen, die Sie in das Aquarium legen möchten. Dies kann beinhalten, dass Sie in die Tierhandlung gehen, alle Arten aufschreiben, die Sie interessieren könnten, und dann nach Hause gehen und etwas lesen, bevor Sie tatsächlich eine davon kaufen. Wenn Sie ein großes Aquarium wollen, großartig! Wenn Sie jedoch ein kleineres Aquarium wünschen, stellen Sie sicher, dass die von Ihnen ausgewählten Fische die richtige Größe haben und dies auch bleiben. Fragen Sie auch nach dem Fisch.

Viele Menschen glauben, dass wild gefangene Fische bunter sind, aber andere Menschen haben moralische und ethische Probleme mit wild gefangenen Fischen. Ihre örtliche Zoohandlung sollte Ihnen mitteilen können, welche in einem Aquarium aufgezogen, gezüchtet oder wild gefangen wurden. Sei ein gewissenhafter Käufer.

Versuchen Sie, Fische aus einer ähnlichen Umgebung zu pflücken und stellen Sie den Tank so natürlich wie möglich auf. Wenn Sie Flussfische oder Meeresfische mögen, sollten Sie damit rechnen, einiges Geld in diese zu stecken. Wenn Sie mit Fischen zufrieden sind, die weniger Aufwand erfordern, ist das auch in Ordnung. Es gibt viele Möglichkeiten da draußen! Und schließlich sollten Sie überlegen, Ihr eigenes Essen zuzubereiten. Sie könnten sich sogar etwas Geld sparen.

© 2013 Theophanes Avery

Theophanes Avery (Autor) aus Neuengland am 11. April 2013:

Ja ... bei dieser Geschwindigkeit wird der arme Junge eine Nachstellung von Jaws bekommen. Spaß! Ich wusste nicht, dass sie auch Süßwasser haben. Ich weiß nur, dass ich anfing zu zischen und zu pissen, als ich sah, wie sie einen Puffer aus dem Wasser zogen und ihn dann mit AIR aufblasen ließen. Sie sollen sich nicht mit Luft füllen! Das bringt sie um. Jeder mit einem halben Gehirn könnte dies herausfinden.

Mein Freund ist derjenige mit dem Salzwassertank. Er weiß viel - ich beobachte nur beiläufig. Aber wenn ich auf einen solchen offensichtlichen Fehler hinweisen kann, stimmt etwas schrecklich nicht. Es gibt eine andere Show wie Tanked, aber mit Leuten, die ihren Fisch tatsächlich zu kennen scheinen. Ich wünschte, ich erinnere mich, wie es hieß ...

Eric Dockett aus den USA am 11. April 2013:

Theophanes: Ich weiß was du meinst. Ich habe kürzlich ein paar Minuten der Show gesehen und meine Frau hatte gefragt, warum ich im Fernsehen geschrien habe. Sie hatten etwas, das aussah wie ein einzelner Bala-Hai, ein Rotschwanzhai, zwei Albino-Haie, eine schillernde Haikatze und ein paar Guppys, alles in einem 10-Gallonen-Tank. weil ein Kind sagte, er wolle ein "Haifischbecken". Huch.

Theophanes Avery (Autor) aus Neuengland am 11. April 2013:

Travis OfEarth: Es tut mir leid, das zu hören. Ich freue mich immer, wenn ich einen Ladenangestellten treffe, der sich wirklich auskennt. Hoffentlich kommst du zu jemandem durch ...

Theophanes Avery (Autor) aus Neuengland am 11. April 2013:

EricDockett: Oh, lass mich nicht mit Tanked anfangen. Diese Leute sind Idioten. Jedes Mal, wenn ich einen Werbespot sehe, schaudere ich ... im letzten Clip habe ich gesehen, dass sie einen Panzer unter einer Skaterrampe gebaut haben. Hellooo ... welche Art von Fisch wird es mögen, wenn ihr Tank ständig von sich schnell bewegenden Objekten geschlagen wird?! Sie scheinen absolut nichts über Fische zu wissen ... falsche zusammenzustellen, Schwärme von Einzeltieren zu bilden und sie alle ohne ordnungsgemäße Quarantäne zusammen zu werfen. Ich möchte wissen, was die Leute 3 Wochen später denken, wenn alle ihre Fische tot sind. SEUFZER.

Melissa A Smith: Auf jeden Fall! Nur weil etwas gemeinsam ist, heißt das nicht immer, dass es korrekt aufbewahrt wird.

djseldomridge: Danke, ich bin froh, dass du etwas gelernt hast!

Travis OfEarth aus Auburn, Georgia am 11. April 2013:

Ich arbeite in einer Tierhandlung und werde ständig von verärgerten Kunden angeschrien, weil ich ihnen sage, dass Kometengoldfische in Schalen nicht gut abschneiden und über 20 Jahre leben, wenn sie richtig gepflegt werden. Es wundert mich, dass dieses Stereotyp von Fischen so verbreitet ist.

Eric Dockett aus den USA am 11. April 2013:

Dies ist ein fantastischer Hub und sollte für neue Aquarienbesitzer gelesen werden müssen. Ich teile Ihre Besorgnis über die Missbräuche in der Aquarienindustrie. Fernsehsendungen wie Tanked helfen nicht, wenn sie sogenannte Experten zeigen, die schreckliche Strumpfentscheidungen treffen. Alles, was getan werden kann, ist für diejenigen, die es weiterhin jedem erklären möchten, der zuhört.

Melissa A Smith aus New York am 11. April 2013:

Dieser Hub ist ein gutes Beispiel dafür, wie viele gewöhnliche Heimtiere anspruchsvoller sind als herkömmlich wahrgenommen.

Donna Seldomridge aus Delaware am 11. April 2013:

Ausgezeichnet, ich hatte keine Ahnung ... Abgestimmt!

Theophanes Avery (Autor) aus Neuengland am 11. April 2013:

Viel Glück damit! Ich habe ein paar sehr gut eingerichtete "Makroaquarien" gesehen - 6 Gallonen groß, aber es braucht eine besondere Person, um zu wissen, was in diesen funktioniert! Ich denke darüber nach, eines Tages ein großes Aquarium auf Flussbasis zu haben, wenn wir an einen größeren Ort ziehen. Wir haben bereits 120 Salzwasser. Es ist genug für jetzt. :) :)

Jayme Kinsey aus Oklahoma am 11. April 2013:

Sehr gute Informationen hier. Ich liebe die Idee von Goldfischen in niedlichen kleinen Schaumschalen, kann aber den Gedanken nicht ertragen, sie so eng zu halten. Deshalb habe ich keinen Fisch. Wenn ich keinen Platz für ein großes Aquarium habe, ist es meiner Meinung nach besser, keinen Fisch zu halten. Wir planen jedoch, irgendwann in diesem Jahr einen schicken Goldfischteich im Freien zu bauen. :) Abstimmen!


Aquatics Probleme


PIJAC organisiert Mitglieder und Unterstützer, um für die langfristige Lebensfähigkeit von Fischen als Haustiere zu kämpfen. Wir brauchen dringend Ihre Hilfe bei diesen kritischen Fragen:

  • Laufende Rechtsstreitigkeiten gegen den Handel und die Einführung von Gesetzesvorlagen, die die Industrie lähmen, sowohl auf County- als auch auf Bundesstaatsebene in Hawaii stellen eine ernsthafte Bedrohung für das Überleben der Aquarienhandelsfischerei in Hawaii dar. Diese Bemühungen, die auf moralischen und ethischen Unterschieden beruhen, beeinträchtigen häufig die Wissenschaft, die Daten und letztendlich die Realität der am besten verwalteten küstennahen Fischerei des Staates. Unnötig zu erwähnen, dass die Auswirkungen einer Schließung des hawaiianischen Aquarienhandels verheerend wären.
  • Das Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten (CITES) stimmte auf seiner letzten Vertragsstaatenkonferenz für eine umfassende Untersuchung des Handels mit marinen Zierpflanzen. Obwohl wir eine solide Datenerfassung begrüßen und unterstützen, um den Handel transparenter zu machen, sind PIJAC und einige unserer internationalen Partner besorgt und haben gegenüber dem CITES-Sekretariat unsere Vorbehalte geäußert, dass offenbar auch Anstrengungen unternommen werden, um diese Studie durchzuführen schnell und kostengünstig. PIJAC ist eine der wenigen Organisationen im Zusammenhang mit Haustieren, die die Interessen des Handels und der Hobbyisten gegenüber diesen internationalen Gremien vertreten.
  • Besuchen Sie die Häufig gestellte Fragen des Aquatics Committee (FAQ)Weitere Informationen über PIJAC und die Aktivitäten des Aquatic Committee. Die FAQs werden routinemäßig aktualisiert, sodass Sie stets nach den aktuellsten Informationen suchen müssen.

Aquatics Quick Links

Handeln Sie

Aquatics Community News & Updates

Neue Dokumentarfilmprofile Brasilianischer Wild Caught Trade

Das Projekt Piaba hat einen neuen Dokumentarfilm über den brasilianischen Handel mit wild gefangenen Aquarien produziert, der eine eingehende Untersuchung der nachhaltigen Aquarienfischerei in Amazonien ermöglicht. Wild gefangen: Der Aquarienfischhandel des Amazonas untersucht die Sammel-, Transport-, Export- und Importreise dieser Fische aus dem Amazonasgebiet und erörtert den Schutz und andere Aspekte der über 60 Jahre alten Fischerei. Erfahren Sie mehr, schauen Sie sich den Trailer an oder kaufen Sie den Film hier: https://vimeo.com/ondemand/wildcaughtaquariumfish/

Wild Caught Ornamental Fish Report - US-Version

Der Gemeinsame Beirat der Heimtierbranche (PIJAC) und der Pet Leadership Council (PLC) möchten der Ornamental Aquatic Trade Association (OATA) für die Bereitstellung dieses Wild Caught-Berichts für eine globale Perspektive der Zierfischindustrie danken, auf die wir uns dann konzentrieren unsere US-Geschichte. Mehr erfahren.

PIJAC-Vorstandsmitglied mit FTFFA-Auszeichnung "Hall of Fame" ausgezeichnet

Das langjährige PIJAC-Vorstandsmitglied und Präsident von Segrest Farms, Sandy Moore, wurde von der Florida Tropical Fish Farms Association (FTFFA) mit der Auszeichnung „Hall of Fame“ ausgezeichnet. Mehr erfahren.

PIJAC gibt Kommentare zur NMFS-Regel in Abschnitt 4 (d) ab

Am 16. März 2015 übermittelte PIJAC dem Nationalen Seefischereidienst (NMFS) Kommentare zur Vorankündigung der vorgeschlagenen Rechtsetzung und zur Anforderung von Informationen für die Erteilung von Schutzbestimmungen gemäß Abschnitt 4 (d) des Gesetzes über gefährdete Arten zur Erhaltung von Bedrohte Korallen. Zusammenfassend ist es weder notwendig noch ratsam, eine Regel gemäß Abschnitt 4 (d) zu erlassen, die den aufgeführten Korallenarten Verbote gemäß Abschnitt 9 auferlegt. Eine solche Regel würde die konservatorischen Ziele nicht weiter verfolgen und wäre wahrscheinlich praktisch unmöglich effektiv umzusetzen. PIJAC ist bereit, mit NMFS zusammenzuarbeiten, um Kooperationsprogramme zu entwickeln, die diesen und anderen akkatischen Arten zugute kommen. Laden Sie hier ein PDF mit den eingereichten Kommentaren herunter.

NMFS bittet um öffentliche Kommentare zur Erteilung von Schutzbestimmungen für 20 Korallenarten

Am 13. Januar 2015 veröffentlichte der Nationale Seefischereidienst (NMFS) im Federal Register eine Vorankündigung der vorgeschlagenen Regelerstellung (ANPR), in der um öffentliche Beiträge zur potenziellen Notwendigkeit von Schutzbestimmungen für 20 Korallenarten gebeten wurde, die gemäß dem Gesetz über gefährdete Arten als bedroht eingestuft sind (ESA) (80 Fed. Reg. 1616). Diese 20 Korallenarten wurden zuvor am 10. September 2014 von NMFS gelistet (79 Fed. Reg. 53.851). 15 dieser Korallen sind indopazifische Arten, 5 sind karibische Arten. Mehr erfahren.

PIJAC Aquatic Committee: Aktivitäten zum Schutz der Aquatics Community

Seit der Petition des Zentrums für biologische Vielfalt (CBD) vom Oktober 2009 zur Auflistung von 83 Korallenarten, die gemäß dem Gesetz über gefährdete Arten (ESA) vom Aussterben bedroht sind, hat eine Gruppe führender Unternehmen der Wasserindustrie mit PIJAC zusammengearbeitet, um die Handelsauswirkungen zu ermitteln, die mit einer NOAA-Bestimmung zur Auflistung verbunden sind diese Arten und Strategien zu entwickeln, um ein günstigeres Ergebnis zu gewährleisten. Mehr erfahren.

Von Reefs.com: PIJAC - Eine Organisation, die wir alle unterstützen sollten Von Rich Ross

Heute hat das Aquatics Committee des Joint Advisory Council (PIJAC) der Pet Industry einen Brief an die Marine Aquarium Society of North America (MASNA) geschickt, in dem die Mission und die bisherigen Erfolge beschrieben werden. Ich könnte nicht glücklicher sein - endlich eine Organisation mit einer klaren Botschaft und einem Aufruf zum Handeln, die wir alle unterstützen können. Mehr erfahren.

Ressourcen & Downloads

Aquatischer Großhändler BMP

Die Mission des Großhändlers / Vertreibers, hochwertige Fischproben an Einzelhandelsgeschäfte und letztendlich an den Verbraucher zu liefern, erfordert die Berücksichtigung einer Vielzahl spezialisierter Faktoren. Dazu gehören: allgemeine Tiergesundheit und Aussehen, Ernährung, Krankheitsmanagement, Wasserqualität der Einrichtung, Überlegungen zum Transport und Umweltauswirkungen. Dieses Dokument beschreibt grundlegende Best Management Practices (BMP), um die Gesundheit und das Überleben von Zierpflanzen bei sicherzustellen
PDF hier herunterladen.

PIJAC Aquatics Packet

Die folgenden Materialien wurden von PIJAC und unseren Partnern im Pet Leadership Council erstellt, um Ihnen an vorderster Front dabei zu helfen, unsere Geschichte zu erzählen. Wir hoffen, dass Sie diese Handzettel und Artikel verwenden, um Ihre Mitarbeiter, Ihre Kunden und Ihre Kollegen in der gesamten Branche zu schulen. Bitte teilen Sie sie weit und leiten Sie Interessenten an www.pijac.org oder die neue von der SPS gesponserte Website www.happyhealthyfish.pet weiter. Vor allem bitten wir Sie, uns dabei zu helfen, das Engagement der Branche für eine verantwortungsvolle Aquarienhaltung zu demonstrieren, indem Sie diese Informationen weitergeben und sich weiterhin für die verantwortungsvolle Heimtierbranche einsetzen.
Bitte klicken Sie auf die unten stehenden Links, um einzelne Dokumente herunterzuladen:

Update: PIJAC & WESPAC übermitteln NOAA / NMFS neue wissenschaftliche Informationen für 66 Korallenarten, die für die ESA-Listung vorgeschlagen wurden

PIJAC und der Western Pacific Fishery Management Council (WESPAC) übermittelten dem National Marine Fisheries Service (NMFS) neue wissenschaftliche Informationen zu den 66 Korallenarten, die nach dem Endangered Species Act (ESA) zur Aufnahme in die Liste vorgeschlagen wurden. Die Einsendungen enthalten bisher unveröffentlichte Verbreitungs- und Abundanzdaten, die von Dr. JEN „Charlie“ Veron, einem der weltweit renommiertesten Korallenexperten, erstellt wurden.


Jetzt ist die Zeit, ethisch zu sein

Redakteurfavoriten

Fishkeeping News Post
Die Fischzucht wird mitten in einem 16-jährigen Luftfahrtstreit zwischen der EU und den USA eingeholt
19. November 2020

Fishkeeping News Post
Sims Tropical Fish bedankt sich bei den Kunden für die fortgesetzte Unterstützung während der gesamten Sperrung
02. November 2020

Fishkeeping News Post
Aufrechterhaltung Ihres Aquariums während der COVID-19-Virensperre
27. März 2020

Fishkeeping News Post
Das französische Wassersportunternehmen Prodibio mobilisiert, um Gesundheitspersonal im Krieg gegen die COVID-19-Pandemie zu sanieren
27. März 2020

Fishkeeping News Post
Vorbereiten Ihres Aquariums für die COVID-19-Isolierung
18. März 2020

Features Post
Sind Fische wirklich den Preis wert?
07. November 2019

Angesichts des Antriebs und der Dynamik der OATAs-Kampagne "Hands off my Hobby" bin ich gezwungen, sowohl für Hobbyisten als auch für Einzelhändler einen eigenen "Call-to-Arms" durchzuführen, schreibt Nathan Hill. Ganz einfach, es dreht sich darum: Es war noch nie so wichtig, Ihr Geld dort unterzubringen, wo Ihr Mund ist.

Ich habe über die Möglichkeiten zwischen wild gefangenem und gezüchtetem Fisch in der Vergangenheit geschrieben, und nur ein Teil dieses Gebiets muss neu erkundet werden. Aber ich kann mir nicht helfen zu glauben, dass, obwohl sich Einzelpersonen zu Petitionsabgeordneten zusammenschließen und über die Vorteile von wild gefangenem Fisch oder nachhaltigen Korallen schreien und schreien, viel weniger Wert darauf gelegt wird, dass die Menschen praktizieren, was sie predigen. Zugegeben, es sollte in der eigentlichen Kampagne selbst enthalten sein, aber ich denke, einem großen Publikum fehlt seine Bedeutung.

Wenn ich versuche zu sagen, dass dieser Handel ohne Probleme ist, würde ich zu Recht niedergeschlagen werden. Übermäßig geerntete Arten (Sahyadria denisonii) oder Arten, die für die meisten Aquarien ungeeignet sind (Pangasius spp.) sind typische Beispiele für alltägliche Fehler, die auftreten können. Ich bin überrascht, wenn Sie noch nicht an Ihre eigene Liste von Fischen gedacht haben, die in Tanks absurd erscheinen. Es gibt rechtliche Probleme, wie den Schmuggel von Fischen aus ihren Heimatländern (Hypancistrus Zebra). Hobbyisten können Vieh über ihre Verhältnisse kaufen, aus Impuls oder Selbstüberschätzung, was zu Sterblichkeit führt. Insbesondere Korallen scheinen diesem letzten Punkt unterworfen zu sein. Es passieren schlimme Dinge.

Diese Instanzen definieren jedoch nicht die Branche. Vielmehr besteht es aus einem Wandteppich aus guten, schlechten und mittelmäßigen Prozessen, die sich alle drehen, um uns das Hobby zu geben, das wir so genießen. Es wäre hilfreich, wenn wir nicht so tun würden, als würde keine schlechte Praxis stattfinden. In der Tat könnte es sich lohnen, diese Gelegenheit zu nutzen, um unser eigenes Haus in Ordnung zu bringen und unsere Mängel zu beheben. Auf diese Weise können sie nicht als Stöcke verwendet werden, mit denen wir niedergeschlagen werden.

Es gibt Beispiele für gutes Management. Das bekannteste davon und das Aushängeschild des ethischen Wasserhandels ist das Projekt Piaba in Barcelos, Brasilien. Das Leitbild von Piaba macht die Ziele von Piaba klar: "Förderung einer nachhaltigen Ernte aquatischer Ressourcen, die das Überleben sowohl des Amazonas-Regenwaldes als auch seiner menschlichen Bewohner sichern wird."

Das Ethos ist einfach. Kaufen Sie einen Fisch, retten Sie einen Baum. Kaufen Sie genauer gesagt unser Kardinal-Tetra und schützen Sie einen Regenwaldstreifen. Dies ist ein Eigeninteresse, das in einem Gleichgewicht zwischen Selbstsucht und Philanthropie vereint ist. Kaufen Sie unseren Fisch über den eines anderen, lautet das Mantra, und wir können den indigenen Völkern Einkommen sichern. Auf diese Weise müssen sie keine Bäume fällen, um Getreide anzubauen oder Vieh zu züchten. Es ist ein Plan, der in seiner Einfachheit fast erstickt und gleichzeitig sublim inspirierend ist.

Jetzt weiß ich nichts über dich, aber wenn ich ein Einzelhändler wäre, der Project Piaba-Fisch auf Lager hat, würde ich darüber schreien und schreien. Ich hätte Plakate in meinem Geschäft, auf denen die Vorteile meines Fisches gegenüber beispielsweise einem landwirtschaftlichen Äquivalent aus Europa erläutert werden. Wo sind die Banner? Wenn ich darüber schreien würde, wie wichtig Naturschutzprojekte wie Piaba sind, während ich gleichzeitig den Fisch eines anderen auf Lager habe, wäre ich vielleicht ein wenig selbstbewusst. Aber vielleicht bin das nur ich.

Verbraucher werden nicht zuverlässig informiert. Wenn ich mit der Einstellung eines typischen Kunden zu einem Wassergeschäft spaziere, wird es mir nahezu unmöglich sein, die Wildfische von den Zuchtfischen zu unterscheiden. Schlimmer noch, ich weiß nicht einmal, dass es einen Unterschied zwischen ihnen gibt. Ich kann hineingehen, Vieh kaufen und wieder hinausgehen, ohne die Vorteile einer nachhaltig bewirtschafteten Ernte zu kennen. In diesem Szenario basiert meine Kaufentscheidung ausschließlich auf dem Preis - und täuschen Sie sich nicht vor, dass dies anders sein wird.

Dann gibt es Kunden wie mich, die sich der Tagesordnung bewusst sind. Das Problem ist, dass wir immer noch nicht wissen, wer Piaba-Fisch verkauft und wer nicht. Als ich das letzte Mal einen Artikel über Kardinal Tetra schrieb, füllte sich mein E-Mail-Posteingang mit Anfragen von eifrigen Konvertiten, die wissen wollten, wo sie ihre ethischen Piaba-Pfund ausgeben und auf die Seite kommen sollten. Meine Antwort war bestenfalls verlegen, da ich erklären musste, dass es keine aktuelle Datenbank darüber gibt, wer was auf Lager hat. Sie müssen von Fall zu Fall fragen, erklärte ich. Das Feedback danach war „enttäuschend“.

OATA macht deutlich, dass sich unsere Branche in einem bedrohlichen Nebel langfristiger Bedrohung befindet. Wir sind alle ermutigt, uns an unserer Verteidigung zu beteiligen. Über die OATAs-Online-Kampagne hinaus können alle Einzelhändler und Kunden noch aktiver sein als nur „Clicktivism“ oder an Abgeordnete schreiben, um ihre Bedenken zu äußern - so wichtig diese auch sein mögen. Als Fischhalter können Sie mit Ihren Geldbörsen abstimmen und die Richtung der Branche liegt ebenso in Ihren Händen wie die Importeure, Groß- und Einzelhändler. Jeder Cent, den Sie im Geschäft ausgeben, ist eine Abstimmung Ihrer Gefühle. Wenn Sie für „den richtigen Fisch“ stimmen, verspreche ich Ihnen, dass Händler sie Ihnen sicherlich verkaufen möchten. Wenn Sie sich aus moralischen Gründen weigern, einen bestimmten Fisch zu kaufen, ist dies ein Selbstmordgeschäft, das ihn wieder anbietet. Niemand gewinnt davon.

Wissen ist wie immer Macht. Es tut mir leid, dass ich dies einigen Leuten mitteilen muss, aber Sie können die Verantwortung für Ihre eigenen Handlungen nicht auf andere übertragen. Es gibt keine moralische Verschiebung in diesem Hobby. Wenn Sie den Unterschied zwischen einem nachhaltig gewonnenen und einem zerstörerischen, schlecht gesammelten Fisch kennen, ist es nicht Ihre Pflicht, den zu wählen, der hilft, anstatt die Umwelt zu behindern? Nun, das können wir jetzt alle tun.

Wenn Ihr Einzelhändler wild gefangenen Fisch liefert, besteht für ihn eine ethische Notwendigkeit, etwas über seine Herkunft zu verstehen. Im Vergleich zur relativen Gleichmäßigkeit der meisten Zuchtfische können Wildfische Gemeinschaften schädigen oder erhalten, und der Tierhalter eines Geschäfts sollte Ihnen sagen können, woher diese Fische stammen. Dies ist aufgrund der Natur langer Lieferketten nicht immer möglich, und Exporteuren und Großhändlern wird häufig ein gewisses Maß an Vertrauen entgegengebracht. Wenn jedoch Informationen zurückverfolgt werden können, sollten sie ausgehungert gesucht werden.

Einige Einzelhändler verfügen möglicherweise nicht über alle Details zur Herkunft ihres Fisches. Das ist kein unmittelbares Problem, aber wenn ich in ihrer Position wäre, würde ich wahrscheinlich versuchen, etwas herauszufinden. Als Verkäufer fehlt Ihnen möglicherweise ein Trick und Sie haben einen erstaunlichen, ökologisch einwandfreien Lieferanten, der als Beispiel für den Erfolg der Branche angepriesen werden sollte. Oder Sie stellen möglicherweise fest, dass eine Ihrer Quellen Fische durch falsche Methoden fängt. Wenn ich wüsste, dass ich eine solche habe, würde ich diese Versorgungsleitung schnell beenden.

Lassen Sie mich das anders sagen. Diejenigen, die wollen, dass unsere Branche zum Erliegen kommt, machen ihre Hausaufgaben. Sie sammeln Daten (und Anekdoten), die sie gegen uns verwenden können. Seien wir nicht naiv und gehen wir auch nicht davon aus, dass unser Feind ein ahnungsloses, auf Emotionen basierendes Tier ist, das sich auf Panikmache und Hysterie stützt, um Unterstützung zu sammeln. Nein, was unsere Opposition so potenziell gefährlich macht, ist, dass sie Grund und Statistiken (verzerrt oder nicht) haben, die sie herausziehen können, um sie zu unterstützen. Sie können auf beschädigte Flüsse, zerstörte Riffe und zerlumpte Gemeinden hinweisen und uns zur Rechenschaft ziehen. Und wir müssen ihnen diese Gelegenheit verweigern.

In der Zwischenzeit sollten wir stolz auf unsere Erfolge sein und das Gewicht unserer Unterstützung hinter uns lassen. Das Projekt Piaba ist aus den oben genannten Gründen das offensichtliche Beispiel. Aber es ist nicht allein.

Weniger Leute haben vielleicht von Palmera und seiner aktuellen Initiative im Norden Sri Lankas gehört. Palmera drängt auf die Einrichtung eines Zentrums für die Verarbeitung und den Export von Zierfischen, um ein nachhaltiges Einkommen zu erzielen, das auf wichtigen Meeresarten wie Damselfish basiert. Nach dem absichtlichen oder versehentlichen Fang durch den Fischer ist geplant, den Fisch zur Sortierung und zum Transport an eine lokale Frauengruppe zu übergeben. Was früher als Beifang weggeworfen wurde, wird jetzt zu einem Einkommensmittel für indigene Völker.

Dann gibt es LINI, eine indonesische gemeinnützige Organisation, die sich für den Naturschutz einsetzt, indem sie Küstengemeinden ausbildet, ausbildet und stärkt. Ihre Bemühungen, die Sammlung mit Cyanid zu beenden, sind nobel, während ihre Unterstützung bei der Rehabilitation von Riffen durch künstliche Riffeinführungen mit großem Beifall aufgenommen werden sollte. Mir ist bekannt, dass Maidenhead Aquatics Verbindungen zu LINI-Fischen hat. Dies sollte bei der Suche nach einem ethischen Lieferanten berücksichtigt werden. Erinnern Sie sich, dass ich die Notwendigkeit erwähnt habe, die Herkunft eines Fisches zu kennen? So wird es richtig gemacht: aus erster Hand.

Obwohl größere Fische vielleicht nicht Ihr Ding sind, hilft ihr Laichen in einigen Fällen, die Dinge in Südamerika umzudrehen. Die International Trade Zone (oder AITZ) von Amazon trägt dazu bei, die Wirtschaft vom illegalen Kokaanbau abzuhalten, und konzentriert sich stattdessen auf die Produktion von Silver Arowana. Osteoglossum bicirrhosum. Das Unternehmen begann 2011 mit dem Kauf von Land und dem Graben von Gruben und wuchs in zwei Jahren, um jährlich etwa 20.000 Fische zu verlagern. Es ist ein Doppelschlag, der es schafft, den Druck auf Wildbestände zu verringern und gleichzeitig die Einheimischen von Schmuggelware oder umweltschädlichen Praktiken abzuhalten. Obwohl ich zugeben muss, dass sie auch bewirtschaftet produzieren Arapaima ist vielleicht so etwas wie ein ethischer Ausgleich.

Das WorldFish Center wurde für frühere Aktivitäten in Afrika bekannt gemacht, die dazu beitragen, eine nachhaltige Süßwassernutzung zu fördern, an der Arten wie z Aphyosemion, Brycinus, Caecomastacembelus und Pelvicachromis, unter anderem. Die Einnahmen, die solche Projekte produzieren können, sind nicht gering - eine Tonne Fisch wie dieser hat einen Einzelhandelswert von rund 1,8 Millionen US-Dollar (ca. 2005). Zu dieser Zeit erhielt ein Projekt allein 150.000 US-Dollar für die Entwicklung eines gemeinschaftsbasierten Geschäftsmodells, das Aquakulturfähigkeiten für die lokale Bevölkerung beinhaltete, nur minimale Änderungen an natürlichen Wasserstraßen erforderte und lohnende Einnahmen für die beteiligten Fischer / Aquakultur-Teams generierte.

Wir sind kein Handel ohne unsere Erfolge.

Für diejenigen, die der Meinung sind, dass die Unterschiede zwischen ethisch einwandfreiem und massengeerntetem Vieh gering sind, lade ich Sie ein, noch einmal darüber nachzudenken, da die Zahlen nicht auf Ihrer Seite stehen. In einigen Fällen wurde die Sterblichkeit von Meeresfischen als ekelhaft hoch eingestuft - datengestützte Statistiken über 70 bis 80% der sterbenden Fische, die sterben, sind keine unbekannte Zahl. Vergleichen Sie dies mit Exporten von lokalen Organisationen, in denen Aquakultur- und Pflegefähigkeiten vermittelt wurden und die Fische mit Sorgfalt behandelt werden. Diese Zahl kann auf 5% oder möglicherweise weniger fallen.

Aber ich sollte mich an dieser Stelle selbst regieren, bevor ich mitgerissen werde. Während ich mich stark für nachhaltige Wildfische einsetze, beabsichtige ich keineswegs, Einzelpersonen von gezüchteten Alternativen fernzuhalten. Aquacultured species have their place too, as essential parts of this confusing mosaic, and can in turn provide respite for overfished or environmentally challenged fish.

Point in case may be something like the Red tailed shark. Though one was recently discovered in the wild it is farming that supplies the fish that we have in our aquaria. Although wild fisheries, when managed well, have an indispensible role for the trade, their farming counterparts have an equally important task.

What would help immeasurably would be cohesion within the industry. Both wild and farmed proponents are prone to setting up ‘straw man’ arguments against each other, only highlighting faults. Perhaps if we could focus on the positive aspects of both sides, instead of turning any discussions into a brawl of one-upmanship, we wouldn’t be so susceptible to attack in the first place. Any outsider who taps in to a heated debate between wild and farmed fish adherents is going to come away with a headful of negative connotations. We don’t need that.

Ultimately, it comes down to balance. All of us, right now, need to make choices about what we stock and how we buy, because not to do so after shouting so vociferously in defence of our hobby would be hypocritical. That applies to retailer, wholesaler, hobbyist and casual aquarist. If you’ve taken a stance, then show that you’re dedicated to it.

That in turn means we all need to research. I won’t lie, sometimes the information can be hard to track down. But it does need to be done, because anyone who is just unthinkingly buying livestock is, in their immutably small way, chiselling away at the shell of our hobby and leave us vulnerable to attack.

And I think enough of us are now making it perfectly clear that we don’t want that to happen. If making small changes is what it takes to help keep 'hands off of my hobby' then I'll happily instigate them, and so should you.


Britain's problem with pets: they're bad for the planet

A treadmill for obese dogs on display at a pet show in Birmingham. Photograph: Andrew Fox

A treadmill for obese dogs on display at a pet show in Birmingham. Photograph: Andrew Fox

H enrietta Morrison confidently plunges her spoon into a tin of slow-cooked lamb hotpot and lifts out a mouthful for inspection. She passes her nostrils over the meat chunks and accompanying sauce, smiles, then places the whole lot into her mouth. "Delicious," she remarks, as a small crowd of onlookers gathers round to watch the spectacle.

Someone eating their lunch doesn't usually elicit such attention, but, then again, most people aren't prepared to tuck into a tin of dog food for sustenance. Morrison has a point to prove, though: she is at Europe's largest pet trade show, PetIndex, at the Birmingham NEC, and her company, Lily's Kitchen, sells the most expensive pet food on the market. Her dog food, for example, retails in places such as Harrods for more than £2 a tin, with the promise that the contents are "proper food".

A quick inspection of the ingredients ("organic and certified holistic") shows why Morrison is prepared to put her pet food where her mouth is. Lamb ("60%"), rice, pearl barley, broccoli, spinach, blueberries, flaxseed, marigold petals, burdock root and alfalfa are just some of the ingredients contained within a tin of slow-cooked lamb hotpot. It really does look and sound good enough to eat – that's the whole point.

"I eat my pet food regularly to test batches," says Morrison. "My personal favourite is goose and duck feast with fruits, but chicken and turkey casserole is our bestseller."

Lily's Kitchen and its range of anthropomorphised pet "recipes" represent the somewhat rarefied summit of the UK's pet food industry, which is now said to be worth close to £2bn a year. Just like us humans, the nation's 8 million dogs and 8 million cats – as well as our collective menagerie of rabbits, horses, lizards, tropical fish et al – consume a wide variety of foodstuffs. In recent years, and despite the economic downturn, the pet food industry has witnessed a move towards "premium products", but the market is still dominated by products made with ingredients that, frankly, can send a shudder down any owner's spine. "Hydrolysed feather meal", "derivatives of vegetable origin", "ash" and "animal derivatives" are just some of the delights routinely found in pet food.

The industry has been the recipient of both jibes and brickbats about the true origin of its ingredients for decades. Horse meat, whale, kangaroo – before strict legislation tightened up the rules following the BSE scandal, we were used to hearing all sorts of hypotheses and rumours. But now it faces a new source of criticism: just what is the environmental impact of feeding the huge quantity of "companion" animals around the world? A new book with the somewhat provocative title of Time to Eat the Dog? The Real Guide to Sustainable Living has triggered a highly charged debate about the environmental efficacy of our pet-owning habits. If we are to examine the environmental impacts of all our lifestyle choices, the book argues, then we must also include pets in the discussion, no matter how unsettling the answers. The various environmental impacts attributed to the human food chain are well documented, so isn't it right, for example, that we should now be questioning whether it is sensible to be feeding slow-cooked lamb hotpot to our dogs, too?

The New Scientist, in a recent editorial entitled "Cute, fluffy and horribly greedy", largely agreed with the book's findings that some pets, due to the food they eat, have a surprisingly high "ecological footprint" (a way of quantifying human demand on the planet's ecosystems using a measure called "global hectares"). "According to the authors . . . it takes 0.84 hectares [2.07 acres] of land to keep a medium-sized dog fed. In contrast, running a 4.6-litre Toyota Land Cruiser, including the energy required to construct the thing and drive it 10,000km a year, requires 0.41 hectares. Dogs are not the only environmental sinners. The eco-footprint of a cat equates to that of a Volkswagen Golf. If that's troubling, there is an even more shocking comparison. In 2004, the average citizen of Vietnam had an ecological footprint of 0.76 hectares. For an Ethiopian, it was just 0.67 hectares. In a world where scarce resources are already hogged by the rich, can we really justify keeping pets that take more than some people?"

Speaking from his university office in Christchurch, New Zealand, Robert Vale, who co-wrote the book with his partner Brenda Vale, admits that he has received a "few unpleasant emails" from irate pet owners since the New Scientist article was published, but insists that he still stands by his central point. "We need to know what we're doing when it comes to the environment," he says. "We can't go blind into this debate. Nothing should be off limits no matter how uncomfortable it is to discuss it. Human population growth is a huge issue, too. We have to recognise that we live in a world of finite resources."

Vale says he was "genuinely surprised" when calculating quite how large the environmental impact was of some of our most popular pet species. "Of all the areas we researched for the book, the subject of pets was by far the biggest surprise for us. But all we are arguing in the book is that we should be making sensible, informed choices. For example, it's not really going to be that much of a problem if you have a big dog but also take the bus everywhere, never fly and live in a small home. It's when everyone starts to have a big car, big house, big family and a big dog that the problems start."

Vale does not – as some of his critics seem to assume – advocate a mass cull of the world's pets. But some of his proposed solutions are still likely to shock some pet owners. For example, the book suggests catching vermin such as rats and processing them into a "natural" cat food. Equally, the book proposes a return to the days when families would – hence the book's title – have edible pets. For example, a pair of rabbits would be kept as pets and their offspring would be eaten. It's hard to see that one gaining much traction.

When feeding a pet, however, the advice is to "think feathers and long ears, not horns and fins". In other words, favour pet foods made from chicken and rabbit meat and avoid those containing red meat and fish which, by comparison, have a much higher environmental impact. Last and, perhaps, most obvious: the smaller the pet, the better.

Back among the avenues of stalls at the PetIndex show, vendors jostle for attention with their impressive and sometimes baffling range of pet foods and accessories. One woman proudly tells me why her pet food containing yucca extract makes "her dog's poo stink less".

Another tells me why, when you use her hair-grooming tool, you must aim to "never expose a dog's testicles". Two saleswomen from Shanghai try to explain to me the fashion vagaries of doggie handbags (let's be clear: that's handbags to carry around your dog, rather than handbags made from dogs). I also spot car seats for dogs, a "pet fountain" that allows your cat to drink from a constantly flowing source of water, and a "memory foam" mattress for "senior" pooches with bad backs. I even come across a treadmill for obese dogs – the "Fit Fur Life" with its attendant price tag of £1,865.

Amid this paradise of pet paraphernalia, I meet Ben Helm, the sales and marketing director of Golden Acres, the UK's largest manufacturer of own-brand pet foods. The company owns Lancashire's largest arable farm and its on-site factory produces 70,000 tonnes of pet food a year, exporting to 37 countries around the world. By most measures, it's a huge operation, but it's a doggie biscuit in scale compared with the four leading pet-food manufacturers – P&G, Nestlé, Mars and Colgate-Palmolive – which, between them, are thought to account for more than 80% of the world's pet-food market.

"Some people now spend more on feeding their pets than they do feeding their children," says Helm, with a hint of awe. "It's a huge industry. Our bestselling 'kibble' [dried composite biscuit] is lamb and rice. Until about a year ago, we were importing three shipping containers of lamb meal [the labelling term for dry rendered lamb derivative] from New Zealand every week to make our kibbles, but now we try to source more of it locally as people are worried about food miles." As for the rice, he says: "The pet-food industry is now probably the biggest single importer of rice in the country." (I later check this factoid with the Pet Food Manufacturers' Association. It says: "So far as we can tell, our industry uses 50,000-150,000 tonnes of mostly 'broken rice' [a byproduct of the milling process] a year. This compares with rice imports for human consumption of around 450,000 tonnes in the UK.")

Helm picks up a handful of salmon kibbles for cats and rolls one around in his fingers. "Cat food actually requires more processing than dog food because it makes it easier to digest. We also add high-quality fats to the surface of cat kibbles to aid palatability. They say that you can't fool a cat as they will detect bad fats. We source our chicken fat from the UK."

Helm says that pet-food trends follow human food trends by about a year. He says that "no carb" pet food is currently the "big thing" largely because pet obesity – it is now estimated that between a quarter and half of the cats and dogs in the UK are obese – has become such a big talking point for the industry. Hypo-allergenic ranges are also popular, with many pet owners reporting that their pets are displaying signs of intolerance to the wheat found in many pet foods. It is one of the reasons why many owners are scaling up to the premium ranges offered by the likes of Lily's Kitchen.

When viewing the sheer scale of the pet-food industry from on high, it can be tempting to agree with Vale's conclusion that we must urgently consider the associated environmental impacts of owning a pet. But the industry, as you might expect, puts up a spirited defence, arguing instead that the pet-food industry is actually a highly efficient processor of what would otherwise largely be waste material from the human food chain.

"Far from being unsustainable, pet-food manufacturing uses material from animals which are inspected by vets as fit for human consumption but which are surplus to the requirements of the human food industry," says Michael Bellingham, the chief executive of the Pet Food Manufacturers' Association. "These byproducts must meet the very high safety and quality criteria laid down in European legislation. Without us adding value annually to around 630,000 tonnes of animal byproducts in the UK, it might otherwise have to be disposed of via landfill or incineration. Not very green. Furthermore, a recent report by the Waste and Resources Action Programme [more commonly known as Wrap] is rightly damning of the enormous amounts of food – around 30% – that goes to waste each year. Compare that with the 1% of pet food they found went to disposal."

Bellingham says that the "vast majority" of meat used in pet foods is byproduct from the human food chain, as opposed to "human-grade ingredients" or meat specifically reared for the purpose. The situation with fish, he says, is similar: "The vast majority of the fish ingredients used by industry are the surplus from fish filleting plants, or fishmeal produced from such surpluses. Some 'super premium' products may use human-grade ingredients but, for the very small amount of fish used and the tiny market share, this will have a negligible impact on fish stocks."

But Bellingham also argues that the benefits of pets need to be viewed more holistically, rather than just through the prism of their "carbon pawprint". "Our environment, far from being threatened by pets, is greatly enriched by the part they play in our lives," he says. "Pets in the home instil responsibility, encourage social as well as environmental awareness and have positive health benefits on children. Furthermore, children from households with pets are found to have stronger immune systems and take fewer days off school. People with pets make fewer visits to the doctor – 21% less for elderly people. What large polluting car improves your health and gets you out for a walk every day?"

Archaeology has shown that we have been living with companion animals for at least 12,000 years. For example, in what is now northern Israel, a dig at the remains of the Natufian settlement called Ain Mallaha revealed the grave of an elderly man who is tenderly cradling a puppy in his arms.

That we greatly benefit from the presence of pets isn't really disputed. But in order to reduce their impact on the environment, should there possibly be a limit to the number of pets we have? Because, of course, it's not just the food they eat that's the problem. Some conservationists, for example, have long been saying that the population of domesticated cats is having a detrimental impact on native fauna. As obligate carnivores, cats are, by instinct, opportunistic predators. A 2005 study in Bristol, for example, showed that 131 cats returned home 358 animals – birds, small mammals and amphibians – over the course of a year. It didn't record the prey the cats failed to return home.

Professor Stephen Harris, based at the school of biological sciences at the University of Bristol, was one of the study's authors and he believes that the impact of some pets on local ecology needs to be debated much more widely.

"Compulsory neutering of cats is not really practical," he says. "But people really should weigh up the environmental cost of owning a pet. We each need to ask ourselves if we really need a pet? In the US, animal welfare groups strongly recommend that cats are kept indoors. And in Australia, some states are now discussing making it compulsory to neuter cats, as well as introducing 'feline-free' zones where, if found, cats can be trapped and humanely destroyed by the local authority. But here the British attitude to cats is that they should be left to roam as this is natural." (In an earlier study that Harris co-authored, it was calculated that the UK's 7.7 million cats kill around 188 million wild animals a year.)

But Harris says dogs aren't exactly guilt-free, given that an estimated 250,000 tonnes of dog faeces are deposited on our streets and in our parks each year: "It is calculated that 100 tonnes of dog shit is left on Richmond Park in London each year alone. This has a huge impact on the local ecology. If you see aerial photographs of the area, you can see how yellow the grass is around the car park where all the dogs rush out of the owners' cars to urinate. Pets such as dogs and cats can have lots of these little impacts, which really do add up. Ecologically, pets are very demanding and this is a lifestyle choice that is difficult to justify for most people." (In their book, the Vales make the observation that, in San Francisco, city officials say that dog faeces now account for 4% of the municipal waste sent to landfill each year – the same level as used nappies.)

Marina Pacheco, chief executive of the Mammal Society – who owns a cat herself – says education, rather than legislation, is the answer: "We are aware of the huge impact cats have on small mammals. Yes, we probably have too many cats in the UK, but it's too hard to work out the optimum carrying capacity. We have to be pragmatic about the fact that millions of people do own cats. There are things cat owners can do, though. Keeping cats in during dusk and dawn, which is their natural hunting time, is a good idea, as are collar bells. Not owning too many cats is also sensible. One or two is enough and get them neutered, too. It must become socially unacceptable to be an irresponsible pet owner."

Anyone who owns a pet will keenly testify how much joy and companionship they can bring. But they will also acknowledge just how much time, effort and money they can require, too: a tortoise needs its heat and lighting a horse needs shoeing and a regular supply of straw an iguana needs its supply of insects a chicken needs grit and corn a dog needs its delousing powder a cat needs a scratch tower. And then there's the insurance, the vet's fees and the annual cost of food and bedding. It's little wonder that some pets are described as being as big a commitment as having a child in the home. So it shouldn't really come as a surprise that some are now viewing pets as having a similar environmental impact to that of a small person. After all, in many owners' eyes, their pets are very much part of the family.

Back at PetIndex, Morrison is handing out samples of her luxury pet food to passersby. "No, we don't use any animal meal in our pet foods," she says proudly to one interested woman. "It's the devil's work. They strip everything that's good off a chicken, even the fat, then they grind it into a powder for pet food. People are fixated on price – most pet food is cheaper than a tin of baked beans. But more and more people are coming round to the view, just as they are doing with their own diet, that quality counts. We've only been going since last November and we've already turned over half a million pounds. We have to start asking more questions about the food we feed our pets."

For altogether different reasons, Morrison is right.


The Beginners Guide to Keeping Fish

Are you thinking of dipping your toes into the water and start keeping fish as pets? They may not cuddle up to you on the sofa or accompany you on walks, but fish are truly fascinating creatures.

Fish are more interactive than you might first think. They are entertaining to watch as they navigate their way around a tank, weaving in and out of rocks and plants. They will also rush to greet you at feeding time, coming to the surface for the tasty treats that you drop in.

If you are looking for a pet to satisfy a child’s request, then fish are the perfect solution. They are not only easy to keep, but will teach children about being responsible for an animal’s life. From remembering to feed them to cleaning the tank, they will learn the importance of caring for something in order to keep it alive. It may also be an opportunity to ease your child into the subject of death and loss, when the inevitable happens and they discover a fish floating on the surface.

So what do you need to think about ahead of getting your first fish?

  • The bigger the tank or aquarium the better. Most fish may be small in size, but they still need plenty of room to swim, especially if you have decided to get more than one. If you’re starting with a single goldfish, a Pet Express Cold Water Fish Bowl Goldfish Starter Kit will provide everything you need.
  • Think about where you place your tank . Keep it out of direct sunlight, away from windows and heating. The last thing you want is for the water in the tank to heat up out of your control.
  • Invest in a decent filter. This will keep the water in the tank cleaner for longer, removing any debris, pollutants and waste.
  • Add an air pump. This will keep the water in the tank oxygenated and will keep the water moving which is great for your fish. Pumps come in different sizes depending on the amount of litres your tank can hold, such as the Marina 100 Air Pump for Aquariums which is suited for up to 150 litres capacity.
  • Fish may need heat and light . Depending on the breed of fish, heating could be crucial. If your fish are tropical there will be certain temperatures that you to need to ensure the water is kept to. Goldfish and cold water fish are an exception and will require no heat. Lighting will help any plant life in the tank to grow and will also show off the colours of your fish for you to enjoy.
  • Add some gravel to the tank. Some bacteria is beneficial to fish and gravel gives it somewhere to live. It will also help to break down any waste that your fish creates, as well as adding an attractive look to their surroundings.
  • Include some plants and greenery . Using different varieties of plant life will give your fish somewhere to hide and play, helping them to feel safe. Real plants will help to maintain the nutrients in the tank, but artificial plants will work just as well for giving your fish somewhere to hide. The Classic Rocky Outcrops White Stone with Cactus is a great mix of tank ornaments and plants to keep your fish happy!

Fish are a fantastic choice of pet for so many reasons. They are space-saving, in that they have a fixed area of the room and you know where they are at all times! They don’t require walking and they are cheaper to look after than other pets, without the big food costs and vet bills. Fish are fairly low maintenance, although you must allocate time to keep the tank and water in good condition. If the water looks cloudy or smells, take action and deal with it, rather than wait for your fish to get ill. They are a quiet species, making no noise, ever! Fish are also known as a stress reliever, with research showing that the relaxing act of watching them swim silently and without conflict will lower blood pressure.

Ultimately, fish are beautiful breeds that come in all shapes, sizes and colours, making them wonderful to watch. As you get to know your fish, you may discover that they have their own personality, which will help them to become a member of the family!


Schau das Video: Biodiversität - was hat die Mücke je für uns getan? (August 2021).