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Den Widerspruchsreflex eines Hundes verstehen


Adrienne ist zertifizierte Hundetrainerin, Verhaltensberaterin, ehemalige tierärztliche Assistentin und Autorin von "Brain Training for Dogs".

Was ist der Oppositionsreflex eines Hundes?

Sie haben vielleicht gehört, dass Hunde einen Oppositionsreflex haben, fragen sich aber vielleicht, worum es geht. Nein, es ist weder eine politische Partei für Hunde noch eine Art Hund, sich Ihren Ansichten zu widersetzen. Um dies besser zu verstehen, machen wir eine Reise zurück in die Geschichte. Die Entdeckung des Oppositionsreflexes wird Ivan Pavlov zugeschrieben (ja, dem russischen Wissenschaftler, der die klassische Konditionierung entdeckt hat). Damals war die Entdeckung als "Freiheitsreflex" bekannt.

Pawlow sagte: "Wir haben mit einem sehr einfachen Experiment begonnen. Der Hund wurde in einen Ständer gestellt. Er stand zunächst ruhig genug, aber im Laufe der Zeit wurde er aufgeregt und bemühte sich, aus dem Stand herauszukommen und am Kratzer zu kratzen Boden, nagte an den Stützen und so weiter. Lange Zeit blieben wir verwirrt über das ungewöhnliche Verhalten dieses Tieres, bis uns endlich einfiel, dass es der Ausdruck eines besonderen Freiheitsreflexes sein könnte und dass der Hund es einfach könnte nicht ruhig bleiben, wenn es im Stand eingeschränkt wurde. " (1927, Band I, Kapitel XXVIII)

Wenn Sie Ihren Hund beobachten, haben Sie vielleicht bemerkt, dass er sich instinktiv zurückzieht, wenn Sie ihn zu sich ziehen. Auf die gleiche Weise werden Sie feststellen, dass er mehr in die entgegengesetzte Richtung zieht, wenn Sie ihn an der Leine in eine bestimmte Richtung ziehen. Sie können ihn nicht beschuldigen; Dieses Verhalten ist ein Reflex. Aber was genau verursacht es?

Bedenken Sie zunächst, dass dieser Reflex auf dem räuberischen Instinkt des Hundes beruht. Spannung führt dazu, dass ein Hund instinktiv in einen Kampf-, Einfrier- oder Flugmodus zurückkehrt. Wenn Sie Ihren Hund in eine bestimmte Richtung ziehen, kann er daher einfrieren (anhalten), mehr ziehen (fliegen) oder zurückschlagen (kämpfen).

Hinzu kommt, dass einige Hundebesitzer diesen Reflex unwissentlich zum Blühen anregen. Wenn sie einen Welpen bekommen, ziehen sie einfach ein Halsband und eine Leine an und lassen den Welpen den Oppositionsreflex immer wieder üben. Dann, wenn der Welpe wächst, 100 Pfund später, ist der Welpe ein Profi in diesem Bereich geworden. Hinzu kommt, dass sich das Ziehen, abgesehen vom gegnerischen Reflex im Spiel, von selbst lohnt, wenn Sie durch Ziehen Ihres Hundes einen anderen Hund treffen oder an diesem Busch voller interessanter Gerüche schnüffeln. Bald haben Sie das perfekte Rezept für einen Hund, der zieht und gelernt hat, dass je mehr er zieht, desto mehr Freiheit erlangt er und letztendlich nie lernen wird, wie es sich anfühlt, an einer losen Leine zu laufen. Dies bedeutet, dass ein Hund durch Erfahrung glauben wird, dass eine enge Leine normal ist, selbst wenn er nach Luft schnappt.

Was kann also getan werden, um diesen Oppositionsreflex zu verringern, wenn ein Hund an der Leine zieht? Überspringen Sie den Choke-Kragen, den Zinken-Kragen und den Stoßdämpfer-Kragen, da diese Schmerzen verursachen, und überspringen Sie auch den normalen Gurt und die einziehbare Leine, da beide zum Ziehen anregen. Im Folgenden sind einige hilfreiche Techniken aufgeführt, die ich mir ausgedacht habe ...

Ein Oppositionsreflex, der durch selektive Zucht verstärkt wird, führt zu Hunden wie Huskies und Malamutes, die es wirklich sehr lieben, Geschirr zu ziehen. Es verstärkt sich von Natur aus, ganz abgesehen davon, wohin sie gehen.

- Jean Donaldson, Kulturkampf

Lernen Sie meine "Sticky Feet" -Methode, um das Ziehen von Hunden zu verhindern

Ich habe mir vor ungefähr einem Jahr die Methode "Sticky Feet ©" ausgedacht, als mir herausfordernde Fälle zugewiesen wurden, in denen Hunde unerbittlich an der Leine zogen. Zu diesem Zeitpunkt habe ich gelernt, dass Menschen auch einen Oppositionsreflex haben und ihn zu ihrem Vorteil nutzen können! So spiele ich das Spiel. Das Ziel ist es, einen Hund so zu trainieren, dass eine lose Leine Sie aus dem Zauber "klebrige Füße" herausholt.

  1. Bewaffnen Sie sich mit leckeren Leckereien. Dies sollten sehr hochwertige Leckereien sein, für die Hunde sabbern. Nicht das durchschnittliche Knabbern, langweilige Kekse oder trockene Kekse, deren Kauen eine Weile dauert. Sie möchten kleine, mundgerechte Leckereien, die weich und schnell zu essen sind.
  2. Suchen Sie einen Bereich, der frei von übermäßig stimulierenden Ablenkungen ist. Ein Hof, ruhige Straße kann reichen. Vermeiden Sie auf jeden Fall Bereiche, in denen es andere Hunde, viele Geräusche, Menschen und andere Ablenkungen gibt. Sie möchten, dass Ihr Hund unter der Schwelle steht, damit er essen und zuhören kann.
  3. Nehmen Sie mehrere kleine Leckereien und halten Sie sie in Ihrer Hand oder Tasche, damit sie schnell geliefert werden können.
  4. Gehen Sie normal. In dem Moment, in dem Ihr Hund anfängt zu ziehen, ziehen Sie Ihre Füße auf den Boden, als ob Ihre Füße wirklich schwer werden. Wenn Ihr Hund weiter zieht, hören Sie plötzlich auf zu gehen und stellen Sie sich vor, Ihre Füße sind am Boden festgeklebt.
  5. An diesem Punkt wird Ihr Hund Sie höchstwahrscheinlich ansehen, um zu sehen, was passiert ist. Machen Sie mit Ihrem Mund Schmatzgeräusche (Lesen Sie meinen Artikel über COR-Training ©, um zu erfahren, wie Sie Ihren Hund auf die Schmatzgeräusche einstellen können) und locken Sie Ihren Hund mit einem Leckerbissen an, um wieder an Ihre Seite zu kommen. (In meinem Video "Komm zur Ferse" unten finden Sie einige ausgefallene Möglichkeiten, dies zu erreichen.) Sobald Ihr Hund neben Ihnen ist und die Leine locker ist, hat Ihr Hund Sie aus dem Zauber "Klebrige Füße" befreit.
  6. Mehrmals wiederholen. Die ersten Spaziergänge werden ewig dauern, aber das Training, um an einer losen Leine zu laufen, ist eine großartige Investition.
  7. Irgendwann passiert etwas Wunderbares: Ihr Hund wird anfangen, auf Ihre schweren Schritte zu achten, indem er sich auf das Geräusch Ihrer Füße verlässt, die gezogen werden (was ankündigt, dass Sie im Begriff sind, "klebrige Füße" zu bekommen und schließlich anzuhalten), damit er möglicherweise langsamer wird auch oder kann an Ihrer Seite kommen, um Sie aus dem Zauber zu befreien und wieder zu gehen.

Die Regeln dieses Spiels sind die folgenden:

  • Gehen Sie niemals, wenn die Leine angespannt ist und der Hund zieht. Dies belohnt den Hund, indem er ihm mehr Freiheit gibt, vorauszugehen. Dies verstärkt das Ziehen. Dies erklärt, warum Hunde an einziehbaren Leinen die ganze Zeit ziehen; Im Grunde lernen sie, dass das Ziehen ihnen immer mehr Freiheit gibt.
  • Machen Sie immer schwere Schritte, wenn Ihr Hund schneller läuft und zieht, bevor er zum Stillstand kommt. Auf diese Weise lernt Ihr Hund, dass Schritte ein Hinweis sind, den Sie gleich stoppen werden, und beginnt, auf Ihr Tempo zu achten. Dies hilft ihm, Erfolg zu haben, da es ihm die Möglichkeit gibt, langsamer zu werden.
  • Wenn Sie Lust auf Training haben, schauen Sie sich mein Video unten an, in dem Sie lernen, wie man "Come to Heel" trainiert. Sie können dies auf zwei Arten trainieren: indem Sie den Hund um sich herumgehen lassen und dann in der Fersenposition sitzen, oder indem Sie den Hund einem imaginären "U" folgen lassen.
  • Ihr letztes Ziel ist es, einen Hund zu haben, der nicht mehr zieht und an einer losen Leine läuft. Einige Leute haben unterschiedliche Vorlieben. Einige können den Hund leicht vor sich laufen lassen, solange der Hund nicht aktiv zieht, andere bevorzugen es, den Hund neben sich zu haben.
  • Eine Leine, die herunterhängt, als würde sie einen Buchstaben "U" bilden, ist ein gutes Zeichen dafür, dass Sie erfolgreich an der Leine laufen.
  • Ein No-Pull-Gurt kann Ihnen helfen, mit dem Gehen an der losen Leine zu beginnen. Normalerweise benutze ich es für ein paar Wochen und entwöhne dann die Hunde, die ich trainiere, und fahre mit einem Schnallenhalsband fort. Viel Spaß beim Training!

Zwei verschiedene Methoden zum Trainieren von "Come to Heel"

Adrienne Farricelli (Autorin) am 07. Juli 2013:

Danke Monis Mas, ich bin froh, dass Sie den Artikel informativ fanden, danke für Ihren Besuch!

Agnes am 06. Juli 2013:

Tolles Video, sehr informativer Hub. Ich liebe den Trick "klebrige Füße"!

Adrienne Farricelli (Autorin) am 16. Juni 2013:

Sieht so aus, als müsste sie ein bisschen überredet werden, und die Person hat genug Verstärkung bereitgestellt, um es wert zu machen, mit dem Gehen zu beginnen. Ein hochwertiger Leckerbissen, der oft vorausgeworfen wird, kann funktionieren, und wenn sie spielzeugmotiviert ist, können Sie sie vielleicht in einem Spiel auf Touren bringen. Einige Verhaltensweisen bilden Gewohnheiten. Und wenn sie einem Hund geholfen haben, sich sicher zu fühlen oder eine andere Funktion hatten, wiederholen sie dies oft. Gott Glück!

Shay Marie aus Kalifornien am 16. Juni 2013:

Ich bin gerade von einem Spaziergang mit dem Hund zurückgekommen. Sie bleibt immer ganz am Anfang des Spaziergangs stehen - ich spreche zwei Schritte von unserem Rasen entfernt. Was sie oft motiviert, sich endlich vorwärts zu bewegen, ist eine zufällige Person vor uns. Diesmal war es ein Nachbar. Sie rannte auf ihn zu und begrüßte ihn, dann gingen wir weiter und es ging ihr gut. Sie ist so ein verrückter kleiner Hund.

Ich werde das nächste Mal probieren, wenn wir ausgehen. Danke für deine Hilfe!

Adrienne Farricelli (Autorin) am 13. Juni 2013:

Versuchen Sie zu bewerten, warum sie aufhört. Wenn sich Hunde in der Nähe befinden, kann das Anhalten ein beruhigendes Signal sein. Hört sie auf, so etwas wie schnüffeln zu tun? Scheint sie besorgt über Geräusche und umgebende Reize zu sein? Hört sie auf, Geräusche zu hören / die Umgebung zu bewerten? Haben Sie versucht, einige hochwertige Leckereien mitzubringen? Diese sollten ihr helfen, aufzuholen, wenn Sie mit Ihrem Mund ein klatschendes Geräusch machen, gefolgt von einer Belohnung, um sie zu überreden, Ihnen zu folgen. Dann gib den Leckerbissen, sobald sie in der Fersenposition ist. Übe diese Übung zu Hause. Gehen Sie durch das Haus und wenn sie etwas zurückbleibt, machen Sie das klatschende Geräusch und verwenden Sie den Leckerbissen als Köder, um sie zum Aufholen zu bewegen. Mehrmals wiederholen. Übe dann mit mehr Ablenkungen, wie in deinem Garten. Sie können auch einen Hinweis wie "Ferse" hinzufügen. Irgendwann, wenn sie gut darin ist, hören Sie auf, den Leckerbissen zu zeigen, bewahren Sie ihn in einer Tasche auf und ziehen Sie ihn heraus, sobald sie automatisch auf Ihr Schmatzgeräusch reagiert, um an Ihrer Seite aufzuholen. Übung macht den Meister.

Shay Marie aus Kalifornien am 13. Juni 2013:

Ich habe ein ähnliches Problem mit meinem Hund, bei dem sie auf einem Spaziergang stehen bleibt und sich entschieden dagegen wehrt, sich vorwärts zu bewegen. Ich nenne es ihren "hartnäckigen Maultier" -Trick. Sie macht es normalerweise einmal zu Beginn des Spaziergangs, dann 3-4 Mal (und manchmal mehr) während des Spaziergangs. Wenn ich die Straßenseite hochschalte, auf der wir gehen, stoppt dies oft das Verhalten, aber nicht immer. Irgendein Rat?


Wie man einen Hund trainiert

Okay, wir alle wissen, dass ein wedelnder Schwanz bedeutet, dass ein Hund freundlich ist, oder? Nicht unbedingt. Hunde sagen viele Dinge mit ihren Schwänzen - und nicht alle sind nett. Ein Hund, der mit dem Schwanz wedelt, ist vielleicht glücklich, interessiert oder selbstbewusst, aber er hat möglicherweise auch Angst, ist verwirrt oder bereit für einen Kampf. In diesem Abschnitt erfahren Sie, wie Sie die Körpersprache eines Hundes verstehen. Wenn Sie diese Fähigkeit erlernen, wird die Kommunikation mit einem Hund viel einfacher. Und das wiederum erleichtert das Training eines Hundes erheblich.

Wenn Sie einen Hund sehen, dessen Schwanz weit und schnell wedelt, lautet die Nachricht fast immer: "Freut mich, Sie zu sehen!" Dies ist ein fröhlicher, aufgeregter Hund. Andererseits möchte ein Hund, der seinen Schwanz locker, aber horizontal hält, ein bisschen mehr über Sie wissen. Sie ist vielleicht nicht bereit, dich mit einem großen Leck zu begrüßen, aber sie wird dich auch nicht herausfordern. Gleiches gilt für einen Hund, dessen Schwanz langsam wedelt. Sie entscheidet immer noch, ob Sie ein Freund oder ein Feind sind. Achten Sie jedoch auf einen Hund, dessen Schwanz sich sträubt oder der hoch und steif gehalten wird und schnell wedelt. Dieser Hund ist aufgeregt und wahrscheinlich aggressiv - und Junge, meint sie es ernst?

Die Position des Schwanzes eines Hundes sagt auch viel über sie aus. Ein Hund mit aufrechtem Schwanz ist zuversichtlich und kontrolliert. Das genaue Gegenteil ist der Hund mit dem Schwanz zwischen den Beinen. Ob sie mit dir oder einem anderen Hund spricht, die Botschaft ist dieselbe: "Ich gebe auf!" Nur weil der Schwanz eines Hundes unten ist, heißt das nicht, dass sie Angst hat. Ein entspannter Hund kann seinen Schwanz gesenkt halten, jedoch nicht zwischen ihren Beinen.

Hunde kommunizieren mit beiden Enden ihres Körpers. Ein Hahn des Kopfes oder ein Zucken der Ohren zeigt Interesse oder Wachsamkeit an, aber manchmal Angst. Wenn ein Hund etwas Neues oder Aufregendes hört oder sieht, gehen seine Ohren nach oben oder vorne. Weil der Gehörsinn eines Hundes so scharf ist, weiß Ihr Hund oft lange vor Ihnen über die Annäherung einer Person oder eines Autos Bescheid. Das macht sie zu einem großartigen Alarmsystem. Ihre Ohren sind so gebaut, dass sie in verschiedene Richtungen gerichtet werden können, sodass der Hund schnell herausfinden kann, woher ein Geräusch kommt.

Ist der Kopf eines Hundes gesenkt und die Ohren zurück? Sie hat Angst oder ist unterwürfig. Manchmal sträubt sich auch das Fell an Hals und Rücken eines verängstigten oder unterwürfigen Hundes. Seien Sie besonders vorsichtig, wenn Sie sich in dieser Stimmung einem Hund nähern. Sie mag schüchtern oder schüchtern sein, aber wenn sie sich in die Enge getrieben fühlt, ist sie in der Lage, einen Angriff zur Selbstverteidigung zu starten.

Der Rudelinstinkt eines Hundes macht sie zu einer guten Beobachterin, die allen und allem um sie herum große Aufmerksamkeit schenkt. Sie werden es vielleicht nicht bemerken, aber Ihr Hund beobachtet und hört Ihnen die ganze Zeit zu und lernt Ihre Verhaltensmuster. Manchmal scheint es, als könne sie Ihre Gedanken lesen, aber ihre Fähigkeit, jede Bewegung vorherzusagen, ist wirklich nur eine gute Beobachtungsgabe bei der Arbeit.

Beobachten Sie den Gesichtsausdruck Ihres Hundes, um weitere Hinweise darauf zu erhalten, wie er sich fühlt. Sie könnten sie sogar beim Lächeln erwischen - indem Sie die Mundwinkel zurückziehen, um die Zähne zu zeigen. Verwechseln Sie diesen Blick nicht mit dem Knurren, der erhabenen Oberlippe und den entblößten Zähnen. Ein Knurren ist eine eindeutige Bedrohungsgeste, aber Hunde lächeln wahrscheinlich aus demselben Grund wie wir: Menschen - oder andere Hunde - wissen zu lassen, dass sie keinen Schaden bedeuten.

Manchmal benutzt ein Hund ihren ganzen Körper, um ihre Botschaft zu überbringen. Das Aufrollen des Bauches, das Freilegen ihres Halses und ihrer Genitalien bedeutet "Du bist der Boss!" Ein besonders unterwürfiger Hund kann auch urinieren, um Ihnen oder einem anderen Hund seine Achtung auszudrücken. Der Spielbogen ist die klassische Einladung für Hunde zu Spaß und Spiel: unten auf den Vorderpfoten, hinten in der Luft, mit dem Schwanz wedelnd. Sie kann sogar den Boden pfoten oder bellen, um Sie oder einen anderen Hund ins Spiel zu locken. Die beste Antwort ist, den Bogen zurückzuspielen und dann ihr Lieblingsspielzeug oder ihren Lieblingsball herauszuziehen.

Körpersprache ist eine Sache. Das Bellen, Jaulen, Knurren und andere Geräusche eines Hundes sind weitere - voller bedeutungsvoller Botschaften für Hundebesitzer. Wir erklären im nächsten Abschnitt, was diese Nachrichten bedeuten.


Aggression

Aggression ist das häufigste und schwerwiegendste Verhaltensproblem bei Hunden. Dies ist auch der Hauptgrund, warum Haustiereltern professionelle Hilfe von Verhaltensforschern, Trainern und Tierärzten suchen.

Was ist Aggression?

Der Begriff „Aggression“ bezieht sich auf eine Vielzahl von Verhaltensweisen, die unter verschiedenen Umständen aus einer Vielzahl von Gründen auftreten. Praktisch alle wilden Tiere sind aggressiv, wenn sie ihr Territorium bewachen, ihre Nachkommen verteidigen und sich selbst schützen. Arten, die in Gruppen leben, einschließlich Menschen und Hunde, nutzen auch Aggression und die Androhung von Aggression, um den Frieden zu bewahren und soziale Interaktionen zu verhandeln.

Zu sagen, dass ein Hund „aggressiv“ ist, kann eine ganze Reihe von Dingen bedeuten. Aggression umfasst eine Reihe von Verhaltensweisen, die normalerweise mit Warnungen beginnen und in einem Angriff gipfeln können. Hunde können ihre Bemühungen jederzeit während einer aggressiven Begegnung abbrechen. Ein Hund, der Aggression gegenüber Menschen zeigt, zeigt normalerweise einen Teil der folgenden Abfolge von immer intensiveren Verhaltensweisen:

  • Sehr ruhig und starr werden
  • Gutturale Rinde, die bedrohlich klingt
  • Vorwärts springen oder die Person ohne Kontakt angreifen
  • Mund, als wollte er die Person bewegen oder kontrollieren, ohne nennenswerten Druck auszuüben
  • "Maulkorb" (der Hund schlägt die Person buchstäblich mit der Nase)
  • Knurren
  • Zähne zeigen
  • Knurren (eine Kombination aus Knurren und Zeigen von Zähnen)
  • Schnappen Sie
  • Schneller Nip, der keine Spuren hinterlässt
  • Schneller Biss, der die Haut zerreißt
  • Beißen Sie mit genügend Druck, um einen blauen Fleck zu verursachen
  • Biss, der Stichwunden verursacht
  • Wiederholte Bisse in schneller Folge
  • Beißen und schütteln

Hunde folgen nicht immer dieser Reihenfolge und führen häufig mehrere der oben genannten Verhaltensweisen gleichzeitig aus. Oft erkennen Tiereltern die Warnzeichen vor einem Biss nicht und nehmen wahr, dass ihre Hunde plötzlich vom Griff fliegen. Dies ist jedoch selten der Fall. Es kann nur Millisekunden zwischen einer Warnung und einem Biss liegen, aber Hunde beißen selten, ohne vorher eine Warnung zu geben.

Klassifikation des aggressiven Verhaltens

Wenn Ihr Hund in der Vergangenheit aggressiv war oder Sie vermuten, dass er aggressiv werden könnte, nehmen Sie sich Zeit, um die Situationen zu bewerten, die ihn verärgert haben. Wer trug die Hauptlast ihrer Aggression? Wann und wo ist es passiert? Was war damals noch los? Was war gerade passiert oder sollte mit Ihrem Hund passieren? Was schien ihre Aggression aufzuhalten? Das Erlernen der Antworten auf diese Fragen kann die Umstände klären, die die aggressive Reaktion Ihres Hundes auslösen, und einen Einblick in die Gründe für sein Verhalten geben. Sie benötigen eine genaue Diagnose, bevor Sie hoffen können, Ihrem Hund zu helfen.

Aggressive Verhaltensprobleme bei Hunden können auf verschiedene Arten klassifiziert werden. Ein nützliches Schema, um zu verstehen, warum Ihr Hund aggressiv ist, basiert auf der Funktion oder dem Zweck der Aggression. Wenn Sie auf diese Weise an Aggression denken, können Sie feststellen, was Ihren Hund zu aggressivem Verhalten motiviert, und feststellen, was er von seinem Verhalten erwarten kann.

Territoriale Aggression

Einige Hunde greifen einen Eindringling an und beißen ihn, egal ob der Eindringling ein Freund oder ein Feind ist.

Die wilden Verwandten von Hunden sind territorial. Sie leben in bestimmten Gebieten und verteidigen dieses Gebiet vor Eindringlingen. Wölfe sind sehr territorial. Wenn ein Kojote oder ein Wolf, der nicht Teil eines Rudels ist, in sein Territorium eindringt, greifen die ansässigen Wölfe den Eindringling an und vertreiben ihn. Einige Hunde zeigen die gleichen Tendenzen. Sie bellen und stürmen auf Menschen oder andere Tiere zu, die in ihren heimischen Rasen eindringen. Hunde werden oft für dieses territoriale Verhalten geschätzt. Einige Hunde greifen jedoch einen Eindringling an und beißen ihn, unabhängig davon, ob der Eindringling ein Freund oder ein Feind ist. Territoriale Aggressionen können entlang der Grenze auftreten, die regelmäßig von einem Hund überwacht wird, oder an den Grenzen des Eigentums ihrer Haustiereltern. Andere Hunde zeigen territoriale Aggression nur gegenüber Menschen oder anderen Tieren, die in die Wohnung kommen. Männliche und weibliche Hunde sind gleichermaßen anfällig für territoriale Aggressionen. Welpen sind selten territorial. Territoriales Verhalten tritt normalerweise auf, wenn Welpen im Alter von ein bis drei Jahren in die Pubertät oder ins Erwachsenenalter reifen.

Schützende Aggression

Hunde können aggressives Verhalten zeigen, wenn sie glauben, dass eines ihrer Familienmitglieder oder Freunde in Gefahr ist.

Hunde sind eine soziale Spezies. Wenn sie alleine wären, würden sie zusammen in kleinen Gruppen oder Rudeln von Familie und Freunden leben. Wenn ein Mitglied eines Rudels in Gefahr ist, stürzen sich die anderen normalerweise, um diese Person zu verteidigen. Dies wird als schützende Aggression eingestuft, da die Hunde einen ihrer eigenen schützen. Hunde können die gleiche Art von aggressivem Verhalten zeigen, wenn sie glauben, dass eines ihrer Familienmitglieder oder Freunde (Mensch oder Tier) in Gefahr ist. Manchmal behalten sich Hunde schützende Aggressionen für Personen vor, die sie als besonders gefährdet betrachten. Ein Hund, der in der Vergangenheit Fremden gegenüber nie Aggression gezeigt hat, kann sich aggressiv verhalten, wenn er einen Wurf Welpen hat. Ebenso kann ein Hund zuerst schützende Aggression zeigen, wenn seine Haustiereltern ein menschliches Kind in die Familie bringen. Während dieses Verhalten auf den ersten Blick ansprechend klingt, treten Probleme auf, wenn der Schutzhund beginnt, alle außerhalb der Familie, einschließlich Freunde und Verwandte, als Bedrohung für die Sicherheit des Babys zu behandeln. Sowohl männliche als auch weibliche Hunde sind gleichermaßen anfällig für schützende Aggressionen. Welpen sind selten schützend. Wie bei territorialem Verhalten tritt schützende Aggression normalerweise auf, wenn Welpen im Alter von ein bis drei Jahren zu einer Adoleszenz oder einem Erwachsenenalter heranreifen.

Besitzende Aggression

Viele Hunde neigen dazu, ihren Besitz vor anderen zu schützen, ob sie es brauchen oder nicht.

Hunde entwickelten sich aus wilden Vorfahren, die um Nahrung, Nistplätze und Partner konkurrieren mussten, um zu überleben. Obwohl unsere Hunde nicht mehr mit solch harten Realitäten konfrontiert sind, zeigen viele immer noch die Tendenz, ihren Besitz vor anderen zu schützen, ob sie es brauchen oder nicht. Einige Hunde kümmern sich nur um ihr Futter. Diese Hunde reagieren möglicherweise aggressiv, wenn eine Person oder ein anderes Tier in die Nähe ihrer Futternapf kommt oder sich ihnen nähert, während sie fressen. Andere Hunde bewachen ihre Kauknochen, ihr Spielzeug oder Dinge, die sie gestohlen haben. Wieder andere bewachen ihre Lieblingsruheplätze, ihre Kisten oder ihre Betten (Oft bewachen diese Hunde auch die Betten ihrer Haustiereltern!). Weniger verbreitet sind Hunde, die Wasserschalen bewachen. Normalerweise ist ein besitzergreifender Hund leicht zu identifizieren, da er nur dann aggressiv ist, wenn er etwas hat, das er begehrt. Aber einige Hunde verstecken ihre geschätzten Dinge im Haus und schützen sie vor ahnungslosen Menschen oder Tieren, die keine Ahnung haben, dass sie sich in der Nähe eines geschätzten Objekts befinden. Männliche und weibliche Hunde sind gleichermaßen anfällig für besitzergreifende Aggressionen, und diese Art von Aggression ist sowohl bei Welpen als auch bei Erwachsenen häufig. Ausführlichere Informationen zu lebensmittelbedingten Aggressionen und deren Behandlung finden Sie in unserem Artikel Food Guarding.

Angst vor Aggression

Ein ängstlicher Hund kann aggressiv werden, wenn er in die Enge getrieben oder gefangen wird.

Wenn Tiere und Menschen Angst vor etwas haben, ziehen sie es vor, von diesem Ding wegzukommen. Dies wird als Flugantwort bezeichnet. Wenn Flucht jedoch keine Option ist, wechseln die meisten Tiere zu einer Kampfreaktion. Sie versuchen, sich gegen die gruselige Sache zu verteidigen. Ein Hund kann also Angst vor einer Person oder einem anderen Tier haben und trotzdem angreifen, wenn er glaubt, dass dies ihr einziger Rückgriff ist. Ein ängstlicher Hund nimmt normalerweise ängstliche Haltungen ein und zieht sich zurück, aber er kann aggressiv werden, wenn er in die Enge getrieben oder gefangen wird. Einige Hunde kauern bei der Aussicht auf körperliche Bestrafung, greifen aber an, wenn eine bedrohliche Person nach ihnen greift. Ängstliche Hunde laufen manchmal vor einer Person oder einem Tier davon, die sie erschrecken, aber wenn sich die Person oder das Tier umdreht, um zu gehen, kommen sie von hinten und kneifen. Deshalb ist es eine gute Idee, einem ängstlichen Hund nicht den Rücken zu kehren. Angstaggression ist durch schnelle Nips oder Bisse gekennzeichnet, weil ein ängstlicher Hund motiviert ist, zu beißen und dann wegzulaufen. Manchmal beginnt die Aggression nicht mit klaren Bedrohungen. Ein ängstlicher Hund zeigt möglicherweise nicht die Zähne oder knurrt nicht, um das Opfer zu warnen. In einer solchen Situation ist die einzige Warnung die ängstliche Haltung des Hundes und seine Rückzugsversuche. Männliche und weibliche Hunde neigen gleichermaßen dazu, Aggressionen zu befürchten, und diese Art von Aggression ist sowohl bei Welpen als auch bei Erwachsenen häufig.

Defensive Aggression

Aus Angst motiviert, entscheiden defensiv aggressive Hunde, dass die beste Verteidigung eine gute Beleidigung ist.

Eng verbunden mit Angst vor Aggression ist defensive Aggression. Der Hauptunterschied ist die Strategie des Hundes. Defensiv aggressive Hunde sind immer noch von Angst motiviert, aber anstatt sich zurückzuziehen, entscheiden sie, dass die beste Verteidigung eine gute Beleidigung ist. Hunde, die defensiv aggressiv sind, zeigen eine Mischung aus ängstlichen und offensiven Haltungen. Sie können anfänglich eine Person oder einen anderen Hund angreifen, der sie erschreckt, bellt und knurrt. Unabhängig davon, ob das Opfer einfriert oder vorrückt, liefert der defensiv aggressive Hund häufig den ersten Schlag. Nur wenn sich das Opfer zurückzieht, kann der defensiv aggressive Hund einen Angriff abbrechen. Männliche und weibliche Hunde sind gleichermaßen anfällig für defensive Aggressionen. Es ist bei Erwachsenen etwas häufiger als bei Welpen, nur weil Hunde etwas Selbstvertrauen haben müssen, um diese Verteidigungsstrategie anzuwenden, und Welpen normalerweise weniger sicher sind als Erwachsene.

Soziale Aggression

Ein Hund, der sich als hochrangig wahrnimmt, kann Aggression gegenüber Familienmitgliedern zeigen.

Tiere, die in sozialen Gruppen leben, wie Menschen und Hunde, leben normalerweise nach bestimmten Regeln, um Konflikte zwischen Gruppenmitgliedern zu minimieren. Canid-Arten, einschließlich des Hundes, nehmen eine Art hierarchische Reihenfolge an, die beeinflusst, welche Gruppenmitglieder beim Essen den ersten Riss bekommen, die besten Ruheplätze und Möglichkeiten zur Paarung. Anstatt jedes Mal um den Zugang zu wertvollen Dingen kämpfen zu müssen, müssen diejenigen, die sich weiter unten am Totempfahl befinden, warten, bis die Höheren ihren Anteil haben, bevor sie an die Reihe kommen. Diese geordneten Beziehungen werden häufig durch ritualisierte Aggressionen verstärkt. Personen mit hohem Status verwenden aggressive Bedrohungen, um die anderen an ihren Platz im Rudel zu erinnern. Die Beziehungen zwischen Menschen und Hunden, die zusammen leben, sind sicherlich komplexer als diese vereinfachte Beschreibung, aber es ist immer noch wichtig zu wissen, dass ein Hund, der sich als hochrangig wahrnimmt, Aggression gegenüber Familienmitgliedern zeigen kann. (Diese Art von Verhalten wird manchmal als Dominanz oder statusstrebende Aggression bezeichnet). Dies ist der Grund, warum ein Hund mit einem Haustier Elternteil absolut vertrauenswürdig sein kann, aber aggressiv auf das andere oder auf kleine Kinder in der Familie reagiert. Solche Hunde werden oft als "Jekyll und Hyde" bezeichnet, weil sie meistens fröhliche, freundliche Hunde sind. Wenn sie jedoch das Gefühl haben, dass jemand im Rudel seine Grenzen überschritten hat, können diese Hunde schnell zu Aggressionen greifen. Eine aggressive Reaktion wird normalerweise durch Dinge hervorgerufen, die ein Hund als bedrohlich oder unangenehm empfindet, wie z.

  • Essen wegnehmen
  • Nehmen Sie einen Kauknochen, ein Spielzeug oder einen gestohlenen Gegenstand weg
  • Den Hund stören, während er schläft
  • Bewegen Sie den Hund physisch, während er sich ausruht
  • Den Hund umarmen oder küssen
  • Beugen oder über den Hund greifen
  • Manipulieren des Hundes in eine unterwürfige Haltung (eine Position nach unten oder nach oben)
  • Heben oder versuchen, den Hund aufzuheben
  • Den Hund von etwas zurückhalten, das sie will
  • Pflege, Baden, Frottieren oder Abwischen des Gesichts des Hundes
  • Berühren Sie die Ohren oder Füße des Hundes
  • Schneiden Sie die Nägel des Hundes
  • Zucken oder Ziehen an der Leine des Hundes, Handhaben des Halsbandes oder Anlegen eines Geschirrs
  • Den Hund verbal schelten
  • Den Hund mit einem spitzen Finger oder einer aufgerollten Zeitung bedrohen
  • Schlagen oder versuchen, den Hund zu schlagen
  • Gleichzeitig mit dem Hund durch eine Tür gehen oder gegen den Hund stoßen

Soziale Aggression ist bei Männern etwas häufiger als bei Frauen und bei Reinrassigen häufiger als bei Mischlingen. Welpen sind selten sozial aggressiv gegenüber Menschen, aber sie können mit anderen Hunden, insbesondere Wurfgeschwistern, zusammen sein. Soziale Aggression entwickelt sich normalerweise bei Hunden zwischen einem und drei Jahren.

Es ist wichtig zu wissen, dass die Komplexität sozialer Aggressionen von Verhaltensexperten nur unzureichend verstanden und heiß diskutiert wird. Einige glauben, dass jede soziale Aggression in Angst und Furcht begründet ist, während andere glauben, dass sie durch Wut und den Wunsch nach Kontrolle motiviert ist. Stellen Sie bei der Beratung einer Fachkraft sicher, dass Sie mit ihren Behandlungsempfehlungen vertraut sind. Wenn die Vorschläge des Profis aus Techniken bestehen, die Ihrem Hund Angst und Respekt einflößen, wie Alpha-Brötchen, Kratzshakes und Hängen, besteht eine sehr gute Chance, dass Ihr Hund eher schlechter als besser wird - und Sie dabei möglicherweise gebissen werden. Eine Bestrafung kann angemessen sein, aber nur, wenn sie gut geplant und in der Anwendung begrenzt ist. Der vernünftige Einsatz von Bestrafung sollte immer in ein Programm eingebettet sein, das auf positiver Verstärkung und Vertrauen basiert.

Frustrationsbedingte Aggression

Ein Hund, der von etwas aufgeregt oder erregt ist, aber davon abgehalten wird, sich ihm zu nähern, kann aggressiv werden.

Hunde können wie menschliche Kinder sein, wenn sie frustriert sind, schlagen sie manchmal mit Aggressionen zu. Ein Hund, der von etwas erregt oder erregt ist, aber davon abgehalten wird, sich ihm zu nähern, kann aggressiv werden, insbesondere gegenüber der Person oder Sache, die ihn zurückhält. Zum Beispiel könnte sich ein frustrierter Hund umdrehen und an der Leine beißen oder an der Hand beißen, die ihre Leine oder ihr Halsband hält. Mit der Zeit kann der Hund lernen, Zurückhaltung mit Frustrationsgefühlen in Verbindung zu bringen, sodass er selbst dann, wenn er nicht aufgeregt ist, aggressiv reagiert, wenn er zurückgehalten wird. Dies erklärt, warum einige normalerweise freundliche Hunde aggressiv werden, wenn sie hinter ein Tor, in einen Käfig oder eine Kiste, in ein Auto oder an die Leine gestellt werden. Ebenso kann ein Hund, der Menschen liebt, immer noch überraschende Aggressionen zeigen, wenn seine Eltern sie hochheben, damit Gäste das Haus betreten oder verlassen können. Männliche und weibliche Hunde sind gleichermaßen anfällig für durch Frustration ausgelöste Aggressionen, und diese Art von Aggression tritt sowohl bei Welpen als auch bei Erwachsenen auf.

Umgeleitete Aggression

Umgeleitete Aggression tritt auf, wenn ein Hund von einer Person oder einem Tier erregt wird oder Aggression gegenüber einer Person oder einem Tier zeigt und jemand anderes eingreift.

Umgeleitete Aggression ist einer durch Frustration ausgelösten Aggression sehr ähnlich, mit der Ausnahme, dass der Hund nicht frustriert sein muss. Umgeleitete Aggression tritt auf, wenn ein Hund von einer Person oder einem Tier erregt wird oder Aggression gegenüber einer Person oder einem Tier zeigt und jemand anderes eingreift. Der Hund leitet seine Aggression von der Quelle, die sie ausgelöst hat, an die Person oder das Tier weiter, die bzw. das eingegriffen hat. Deshalb werden Menschen oft gebissen, wenn sie versuchen, Hundekämpfe zu beenden. Wenn eine Person einen Kampfhund packt oder stößt, kann sich der Hund plötzlich umdrehen und beißen. Ein anderes Beispiel ist, wenn zwei Hunde hinter einem Zaun jemanden ankläffen. Manchmal dreht sich einer um und greift den anderen an. Männliche und weibliche Hunde sind gleichermaßen anfällig für umgeleitete Aggressionen, und diese Art von Aggression tritt sowohl bei Welpen als auch bei Erwachsenen auf.

Schmerzbedingte Aggression

Ein ansonsten sanfter, freundlicher Hund kann sich bei Schmerzen aggressiv verhalten.

Ein ansonsten sanfter, freundlicher Hund kann sich bei Schmerzen aggressiv verhalten. Deshalb ist es so wichtig, Vorsichtsmaßnahmen beim Umgang mit einem verletzten Hund zu treffen, auch wenn er Ihr eigener ist. Ein Hund mit einer schmerzhaften orthopädischen Erkrankung oder einer Infektion kann mit wenig Vorwarnung beißen, selbst wenn der Grund, warum Sie sie berühren, darin besteht, sie zu behandeln. Die unsachgemäße Verwendung bestimmter Trainingsgeräte, wie z. B. des Quetsch- (oder Zinken-) Halsbandes oder des Schockhalsbands, kann einem Hund Schmerzen zufügen und ihrem Elternteil einen schmerzauslösenden Biss zufügen. Männliche und weibliche Hunde sind gleichermaßen anfällig für schmerzbedingte Aggressionen, und diese Art von Aggression kann sowohl bei Welpen als auch bei Erwachsenen auftreten.

Geschlechtsspezifische Aggression

Intakte männliche Hunde kämpfen immer noch um die Aufmerksamkeit von Frauen in der Hitze, und Frauen konkurrieren immer noch um den Zugang zu einem Männchen.

Auch wenn Hunde selten die Möglichkeit haben, sich zu vermehren, wetteifern intakte männliche Hunde immer noch um die Aufmerksamkeit von Frauen in Hitze, und Frauen konkurrieren immer noch um den Zugang zu einem Mann. Intakte Rüden fordern manchmal andere Rüden heraus und kämpfen mit ihnen, selbst wenn keine Weibchen anwesend sind. Es kann auch zu Kämpfen zwischen Männern kommen, die zusammen im selben Haushalt leben. In freier Wildbahn ist dies anpassungsfähig, da die stärksten Männchen eher Weibchen für die Zucht anziehen. Ebenso könnten Frauen, die im selben Haushalt zusammenleben, miteinander konkurrieren, um festzustellen, welche Frau Zugang zu einem Mann zur Zucht erhält. Diese Art von Aggression ist selten. Es wird am häufigsten bei reproduktiv intakten Männern und seltener bei intakten Frauen beobachtet. Hunde, die als Erwachsene kastriert oder kastriert wurden, können diese Art von Aggression immer noch zeigen. Wenn es zu geschlechtsspezifischen Aggressionen kommt, sind die betroffenen Hunde in der Regel mindestens ein bis drei Jahre alt.

Räuberische Aggression

Einige Hunde zeigen klassisches räuberisches Verhalten von Hunden, einschließlich des Verfolgens und Ergreifens von sich schnell bewegenden Dingen.

Hunde sind eng mit Wölfen und Kojoten verwandt, die beide große Raubtiere sind, und Hunde zeigen immer noch einige klassische räuberische Verhaltensweisen von Hunden, darunter das Jagen und Greifen von sich schnell bewegenden Dingen. Viele Hunde lieben es, rennende Menschen, Menschen auf Fahrrädern und Inlineskates und Autos zu jagen. Sie könnten auch Haustiere, Wildtiere und Vieh jagen. Einige Hunde beißen und töten sogar, wenn sie es schaffen, das zu fangen, was sie jagen. Räuberische Aggression unterscheidet sich stark von anderen Klassifikationen von Aggression, da vor einem Angriff selten eine Warnung erfolgt. Ein räuberischer Hund knurrt nicht und zeigt nicht zuerst seine Zähne, um sein Opfer zu warnen, so dass räuberische Aggressionen aus heiterem Himmel erscheinen können. Räuberisches Verhalten kann besonders störend sein, wenn es sich gegen ein menschliches Baby richtet. Manchmal kann das Weinen eines Babys oder die Bewegung, ein Baby aus einem Kinderbett zu heben, eine blitzschnelle Reaktion eines räuberischen Hundes auslösen. Glücklicherweise ist eine räuberische Aggression gegen Menschen oder andere Hunde bei Hunden äußerst selten.

Family Members, Strangers or Other Animals

Determining whom your dog is aggressive toward is essential to understanding her behavior. It’s common for dogs to behave aggressively toward unfamiliar people. Some studies report that as many as 60 to 70% of all pet dogs bark threateningly at strangers and act unfriendly when around them. Aggression toward unfamiliar dogs is also widespread. It’s less common for dogs to direct aggression toward family members or other pets in the home. Most problematic are dogs who are aggressive toward children, especially children in the family. Not only is aggression toward children exceedingly difficult to treat because of safety concerns, the likelihood that a dog with this problem will ever become trustworthy is slim.

Some dogs are aggressive only to a certain category of people. A dog might be aggressive only with the veterinarian or groomer, or with the postal carrier, or with people in wheelchairs or individuals using canes and walkers. In some cases, it’s easy to limit a dog’s access to the people that upset her. For instance, if your short-haired dog dislikes the groomer, you can just groom her yourself at home. But in other cases, the targeted people are impossible to avoid. For example, if you have a dog who dislikes children and you live in a densely populated urban apartment building next to a preschool, it will be difficult to avoid exposing your dog to children.

Aggression toward people, aggression toward dogs and aggression toward other animals are relatively independent patterns of behavior. If your dog is aggressive toward other dogs, for example, that doesn’t mean she’s any more or less likely to be aggressive toward people.

Risk Factors

If you’re deciding whether to live with and treat your aggressive dog, there are several factors to consider because you, as the pet parent, are ultimately responsible for your dog’s behavior. These factors involve the level of risk in living with your dog and the likelihood of changing her behavior:

  • Size. Regardless of other factors, large dogs are more frightening and can inflict more damage than small dogs.
  • Age. Young dogs with an aggression problem are believed to be more malleable and easier to treat than older dogs.
  • Bite history. Dogs who have already bitten are a known risk and an insurance liability.
  • Severity. Dogs who stop their aggression at showing teeth, growling or snapping are significantly safer to live and work with than dogs who bite. Likewise, dogs who have delivered minor bruises, scratches and small punctures are less risky than dogs who have inflicted serious wounds.
  • Predictability. Dogs at the highest risk of being euthanized for aggression are those who give little or no warning before they bite and who are inconsistently, unpredictably aggressive. Dogs who give warning before they bite allow people and other animals time to retreat and avoid getting hurt. As counterintuitive as it might seem, it’s easier to live with a dog who always reacts aggressively when, for instance, every time you push him off the bed than a dog who does so only sporadically.
  • Targets. How often your dog is exposed to the targets of her aggression can affect how easy it is to manage and resolve her behavior. A dog who’s aggressive to strangers is relatively easy to control if you live in a rural environment with a securely fenced yard. A dog who’s aggressive to children can be managed if her pet parents are childless and have no friends or relatives with children. A dog who is aggressive to unfamiliar dogs poses little difficulty for pet parents who dislike dog parks and prefer to exercise their dog on isolated hiking trails. In contrast, living with a dog who has recurring ear infections and bites family members when they try to medicate her can be stressful and unpleasant.
  • Triggers. Are the circumstances that prompt your dog to behave aggressively easy or impossible to avoid? If your dog only guards her food while she’s eating, the solution is straightforward: Keep away from her while she’s eating. If no one can safely enter the kitchen when your dog’s there because she guards her empty food bowl in the cupboard, that’s another story. If your dog bites any stranger within reach, she’s a lot more dangerous than a dog who bites strangers only if they try to kiss her.
  • Ease of motivating your dog. The final consideration is how easy it is to motivate your dog during retraining. The safest and most effective way to treat an aggression problem is to implement behavior modification under the guidance of a qualified professional. Modifying a dog’s behavior involves rewarding her for good behavior—so you’ll likely be more successful if your dog enjoys praise, treats and toys. Dogs who aren’t particularly motivated by the usual rewards can be especially challenging to work with, and the likelihood of such a dog getting better is small.

Always Work with Your Veterinarian

Some aggressive dogs behave the way they do because of a medical condition or complication. In addition to acute painful conditions, dogs with orthopedic problems, thyroid abnormality, adrenal dysfunction, cognitive dysfunction, seizure disorders and sensory deficits can exhibit changes in irritability and aggression. Geriatric dogs can suffer confusion and insecurity, which may prompt aggressive behavior. Certain medications can alter mood and affect your dog’s susceptibility to aggression. Even diet has been implicated as a potential contributing factor. If your dog has an aggression problem, it’s crucial to take her to a veterinarian, before you do anything else, to rule out medical issues that could cause or worsen her behavior. If the veterinarian discovers a medical problem, you’ll need to work closely with her to give your dog the best chance at improving.

Always Work with a Professional Behavior Expert

Aggression can be a dangerous behavior problem. It’s complex to diagnose and can be tricky to treat. Many behavior modification techniques have detrimental effects if misapplied. Even highly experienced professionals get bitten from time to time, so living with and treating an aggressive dog is inherently risky. A qualified professional can develop a treatment plan customized to your dog’s temperament and your family’s unique situation, and she can coach you through its implementation. She can monitor your dog’s progress and make modifications to the plan as required. If appropriate, she can also help you decide when your dog’s quality of life is too poor or the risks of living with your dog are too high and euthanasia is warranted. Please see our article, Finding Professional Behavior Help, to learn how to find a Certified Applied Animal Behaviorist (CAAB or ACAAB), a veterinary behaviorist (Dip ACVB) or a Certified Professional Dog Trainer (CPDT) in your area. If you choose to employ a CPDT, be sure that the trainer is qualified to help you. Determine whether she has education and experience in treating canine aggression, as this expertise isn’t required for CPDT certification.

Can Aggression Be Cured?

Pet parents of aggressive dogs often ask whether they can ever be sure that their dog is “cured.” Taking into account the behavior modification techniques that affect aggression, our current understanding is that the incidence and frequency of some types of aggression can be reduced and sometimes eliminated. However, there’s no guarantee that an aggressive dog can be completely cured. In many cases, the only solution is to manage the problem by limiting a dog’s exposure to the situations, people or things that trigger her aggression. There’s always risk when dealing with an aggressive dog. Pet parents are responsible for their dogs’ behavior and must take precautions to ensure that no one’s harmed. Even if a dog has been well behaved for years, it’s not possible to predict when all the necessary circumstances might come together to create “the perfect storm” that triggers her aggression. Dogs who have a history of resorting to aggression as a way of dealing with stressful situations can fall back on that strategy. Pet parents of aggressive dogs should be prudent and always assume that their dog is NOT cured so that they never let down their guard.

Are Some Breeds More Aggressive Than Others?

It’s true that some breeds might be more likely to bite if we look at statistics gathered on biting and aggression. There are many reasons for this. One likely reason is that most dog breeds once served specific functions for humans. Some were highly prized for their guarding and protective tendencies, others for their hunting prowess, others for their fighting skills, and others for their “gameness” and tenacity. Even though pet dogs of these breeds rarely fulfill their original purposes these days, individuals still carry their ancestors’ DNA in their genes, which means that members of a particular breed might be predisposed to certain types of aggression. Despite this, it’s neither accurate nor wise to judge a dog by her breed. Far better predictors of aggressive behavior problems are a dog’s individual temperament and her history of interacting with people and other animals. You should always research breeds to be sure that the breed or breed mix you’re interested in is a good fit for you and your lifestyle. However, the best insurance policies against aggression problems are to select the best individual dog for you.


Brachycephalic literally means "short-headed," explains the American College of Veterinary Surgeons. This term refers to dogs and dog breeds with shortened snouts. Popular brachycephalic breeds include English and French bulldogs, bull mastiffs, Boston terriers, boxers, pugs, shih tzus, Lhasa apsos and Pekingese, among others. The term can also be applied to mixed breed dogs that inherited this trait from brachycephalic ancestors. Brachycephalic dogs tend to have extremely shortened snouts that make them almost appear flat-faced, which differentiates them from some breeds that simply have shorter snouts.

While not all of these dogs have associated health problems, the shape of the nose and head of a brachycephalic dog can place them at risk for a condition called brachycephalic airway syndrome, says Dr. Cheryl Yuill for Veterinary Centers of America. VCA Hospitals. There are four distinct upper airway abnormalities that can cause this condition, and a brachycephalic dog can have one or more of these abnormalities.

  • Stenotic nares: Small or narrow nostrils, which can restrict the airflow into the nostrils when the dog breathes through his nose.
  • Elongated soft palate: The soft palate — the soft tissue on the roof of the mouth — is too long and extends into the back of the throat, which causes blockage to the trachea.
  • Hypoplastic trachea: The windpipe, or trachea, is narrower in diameter than what is normal.
  • Everted laryngeal saccules: Laryngeal saccules are small sacs located just inside the dog's larynx. These can become everted, or turned outwards, when a dog struggles to breathe through narrowed nostrils or an elongated soft palate. Although this abnormality is typically caused by one of the above abnormalities, it can lead to additional obstruction of a dog's airway.

Dogs that suffer from this syndrome typically have a history of loud snoring and noisy breathing. They may also have a sensitive gag reflex, or be prone to reverse sneezing or tracheal collapse. The gums or tongue can sometimes turn blue from lack of oxygen, and overexertion or over-excitement can lead to collapse. Because of their breathing difficulties, these dogs tend to have a low tolerance for vigorous exercise and are highly susceptible to heat exhaustion and heat stroke.

Because these conditions and their symptoms are exacerbated by obesity, the first line of treatment for an overweight dog with this condition is usually to be put on a weight-loss meal plan. Mild cases can usually be managed by controlling the dog's weight, monitoring exercise levels, keeping the dog out of heat and humidity, and reducing or avoiding stress. For short-term treatment of flare-ups that cause respiratory distress, veterinarians might prescribe corticosteroids to reduce inflammation and/or treat the dog with oxygen. More severe cases may require surgery to improve airflow.


Leash Pulling

Does your dog practically pull your arm off when you take him for a walk? Has it become so unpleasant that you no longer want to walk him? Well, you’re not alone. Many dogs that have never been taught to walk on a loose leash pull their owners down the street. There are ways to change this annoying behavior, however, and we have a few suggestions.

Dogs have what we call “opposition reflex”, which means they pull against pressure. When a dog feels pressure on the front of his throat from his collar, he actually pulls against it. This is why choke collars only make the problem worse. The tighter the collar gets, the more he will pull. It’s a vicious cycle. In addition, choke chain collars and prong or pinch collars are painful and can actually damage your dog’s trachea. There is no need to hurt your dog because he is doing what comes naturally.

If you want a dog who walks politely on a loose leash you must teach him that this is what you want. Get out some really yummy treats. Put the dog on the leash (starting in the house), hold your hand containing a treat at your waist, and begin to walk. He will be interested in the treat so he will stick by you. Walk around and every once in a while praise him and give him a treat. Then move your practice sessions outside. Practice having him walk by your side in non-distracting environments before going to the park. Start in the backyard and then move to the sidewalk in front of the house. Build the behavior through praise and treats. He will want to stay by your side if you are the most interesting thing in the picture.

Another method is to “become a tree” when your dog pulls you. Start walking, and whenever the leash becomes tight, you simply stop, plant yourself like a tree, and don’t say a word. Your dog will eventually look back at you to say, “hey, why aren’t we moving?”. When he does this he will most likely move slightly toward you, loosening the leash. When there is slack in the leash, start walking again. He will eventually learn that when he feels tension on the leash, he doesn’t go anywhere, but when the leash is slack he is allowed to walk.

The Gentle Leader head halter is a wonderful training tool for pulling dogs. The Gentle Leader was designed to work like a horse halter. Head halters work because if you control the head of an animal, you control its entire body. When a dog is wearing a Gentle Leader head halter he is prevented from pulling because as he does, his head is brought around towards you, making it impossible for him to pull you down the street.


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